So domine Caruana en finale du Clutch Chess
Caruana et So, jouant en direct de chez eux. Image du Club d'échecs de St. Louis.

So domine Caruana en finale du Clutch Chess

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Wesley So s'est adjugé le Clutch Chess Champions Showdown vendredi en prenant le meilleur sur Fabiano Caruana dans une finale aussi serrée que possible. En effet, le duel entre les deux hommes s'est soldé par une parfaite égalité 9 partout mais So l'a emporté au départage, à savoir un plus grand nombre de victoires "clutch" (soit dans les deux dernières parties de chaque journée qui étaient considérées comme bonus). 

Le lauréat a entamé la dernière journée de compétition avec l'avantage au tableau d'affichage, 4,5-3,5, après avoir raflé le bonus "clutch" de 2 000 $ de jeudi. Cette ultime session a été marquée par six autres parties disputées en 10+5, les quatre premières rapportant 1 point par victoire et 1/2 par nulle tandis que les deux dernières octroyaient 3 points par victoire et 1 par nulle.


La retransmission officielle de la dernière journée de compétition.

Ce nouveau format a été pensé par le GM et célèbre commentateur, Maurice Ashley, jamais frileux d'essayer de nouvelles idées pour pimenter le jeu. Ce galop d'essai s'est déroulé dans une certaine confusion mais principalement à cause des acteurs eux-mêmes.

Caruana a commencé par deux victoires pour prendre les devants. La seconde partie du jour a été douloureuse pour So, longtemps brillant et complètement gagnant, avant de tomber dans un piège vicieux qui aurait largement sa place dans la deuxième édition de l'ouvrage The Complete Chess Swindler (L'escroc parfait aux échecs) du GM David Smerdon.

Après une nulle, So a remporté la quatrième partie, soit la 10ème du match, puis également la 11ème sur laquelle nous allons revenir.

So menait donc 9-6 avant le dernier affrontement, ce qui signifiait qu'il avait déjà le tournoi en poche. La raison était que même si Caruana arrachait la dernière partie (qui valait 3 points) et égalisait, le premier départage résidait en le nombre de points "clutch" obtenus, à l'avantage de So.

En réalité aucun des deux joueurs n'étaient au fait de ce point du règlement et chacun imaginait devoir remettre le couvert dans des parties tie-break.

Voici donc la 11ème partie décisive à l'insu de So. Il a joliment surclassé son adversaire en finale avec le versant noire de la Défense Berlin :

Wesley So Clutch Chess 2020
Wesley So: "Aujourd'hui, j'ai fait un peu le yo-yo mais je suis soulagé car dans un départage en blitz, n'importe quoi aurait pu arriver." Image du club d'échecs de Saint-Louis.

Caruana a fini par remporter l'ultime partie, anecdotique quant à la première place mais tout de même synonyme d'un bonus de 3 000 $. "J'étais très fier de cette partie", a-t-il déclaré.

Son ignorance de l'absence d'enjeu sportif a pu lui être bénéfique. "Je ne savais pas que le match était terminé avant cette partie", a reconnu Caruana. "Je ne lis généralement pas le règlement quand on me le donne. Je n'avais aucune idée de ce qui allait se passer."

Fabiano Caruana Clutch Chess 2020
Fabiano Caruana. Image du club d'échecs de Saint-Louis

Toutes les parties du jour 4

Le Clutch Chess Champions Showdown, épreuve comportant quatre joueur, s'est déroulée du 26 au 29 mai en association avec le club d'échecs de Saint Louis. La dotation totale affichait 100 000 dollars, le premier prix étant de 30 000 dollars.

Une fois la finale terminée, un nouvel événement de Clutch Chess a été annoncé en direct et commencera la semaine prochaine. Outre Caruana et So, les participants seront Magnus Carlsen, Levon Aronian, Alexander Grischuk, Maxime Vachier-Lagrave, Leinier Dominguez et Hikaru Nakamura.

Vous pouvez retrouver tous  les événements majeurs à venir sur Chess.com/calendar.


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