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Rapide de St-Louis : Firouzja démarre fort ; MVL solide
Alireza a remporté une première partie fracassante avec les noirs contre Caruana. Photo : Lennart Ootes/Grand Chess Tour.

Rapide de St-Louis : Firouzja démarre fort ; MVL solide

JackRodgers
| 0 | Couverture d’événements d’échecs

Le Quang Liem est le premier leader surprise avec 5/6 du Rapide et Blitz de Saint-Louis 2023 après une première journée convaincante et des victoires contre Wesley So et Jeffery Xiong. Il est talonné par Alireza Firouzja et Ray Robson (4/6), respectueusement tombeurs avec les noirs de Fabiano Caruana et Sam Sevian. Maxime Vachier-Lagrave compte la moyenne suite à ses trois nulles pour démarrer la compétition.

Les rondes 4 à 6 de la portion de Rapide se dérouleront mercredi 15 novembre à partir de 20:00, heure de Paris. 

Classement (2 points pour une victoire en rapide)

Rang Féd Titre Joueur Elo Pts
1 GM Le Quang Liem 2652 5
2 GM Ray Robson 2596 4
3 GM Alireza Firouzja 2742 4
4 GM Maxime Vachier-Lagrave 2771 3
5 GM Anish Giri 2697 3
6 GM Sam Sevian 2581 3
7 GM Jeffery Xiong 2727 2
8 GM Wesley So 2753 2
9 GM Ian Nepomniachtchi 2789 2
10 GM Fabiano Caruana 2765 2

Le Rapide & Blitz de Saint-Louis fait office d'apéritif de l'événement le plus important de cette fin de saison, la Sinquefield Cup, décisive quant à l'attribution des deux derniers sésames pour les Candidats.

Cette année, le tournoi a pour principale tête d'affiche le numéro 1 mondial de blitz et le tenant du titre, Firouzja. Une victoire à Saint-Louis lui permettrait de rejoindre Hikaru Nakamura et Levon Aronian en tant que double vainqueur.

Saint-Louis rappelle de bons souvenirs à Alireza ! Photo : Crystal Fuller/Grand Chess Tour.

Caruana, So, MVL, Ian Nepomniachtchi et Anish Giri apparaissent sur le papier comme les plus sérieux concurrents du prodige tricolore.

Nepomniachtchi enchainera la Sinquefield Cup après Saint Louis. Photo : Lennart Ootes/Grand Chess Tour.

Les joueurs s'affrontent dans un toutes rondes (neuf parties) en rapide (25+10) sur trois jours, suivi d'un toutes rondes aller-retour (18 parties) en blitz (5+2) pour déterminer le vainqueur qui empochera 40 000 $. Les parties rapides, moins nombreuses, comptent double en terme de points de manière à ce que les deux segments aient la même valeur.

Place Prix
1er 40 000 $
2nd 30 000 $
3ème 25 000 $
4ème 20 000 $
5ème 15 000 $
6ème 11 000 $
7ème 10 000 $
8ème 9 000 $
9ème 8 000 $
10ème 7 000 $

La première ronde a commencé par un feu d'artifices avec trois parties décisives en faveur de Sevian, Le et Firouzja. Dans une Anglaise animée, le GM américain de 22 ans a sacrifié un fou et une tour pour ouvrir l'aile roi de Nepomniachtchi

Sevian a tutoyé les sommets lors de sa première joute. Photo : Lennart Ootes/Grand Chess Tour.

Il s'agit de notre partie du jour analysée par le GM Rafael Leitao ci-dessous (à venir).

So fut le prochain "gros nom" a céder, vaincu par le champion du monde de blitz 2013, Le. Fort de ses 56 nulles en 65 parties classiques FIDE cette année, le champion américain est le joueur 2700+ le plus solide de 2023 ; cependant, mardi, Le a fait voler en éclats sa forteresse.

La bataille positionnelle dans un Gambit Dame refusé a basculé quand So a joué 37...Cg6?, permettant la marche triomphale du pion d de son rival.

Firouzja a également commencé en beauté avec les noirs dans une partie modèle sur les roques opposés. Un sacrifice de tour incisif au 29ème coup lui a permis de porter l'estocade.

Découvrez la partie analysée en vidéo par Kévin Bordi :

La deuxième ronde a connu un scénario nettement plus calme puisque les cinq parties se sont toutes soldées par la nulle ! Deux duels auraient néanmoins pu connaitre une fin différente : MVL-Caruana et Robson-Le. 

Robson a survécu malgré deux pions de moins contre Le. Photo : Lennart Ootes/Grand Chess Tour.

MVL a longtemps pressé dans une finale intéressante avant de complétement laisser l'initiative à Caruana qui s'est retrouvé en position de conclure.

La journée infructueuse de Caruana s'est poursuivie lors de la troisième ronde quand il a échoué à convertir un net avantage contre Nepomniachtchi. Deux coups brillants n'ont pas suffi à briser la solide défense de son adversaire, mais la superstar américaine peut se consoler en sachant qu'elle a déjà joué les trois joueurs rapides les mieux classés du tableau.

Caruana a démarré doucement son tournoi. Photo : Lennart Ootes/Grand Chess Tour.

Parallèlement, Le a fêté Noël avant l'heure après avoir reçu le cadeau décisif d'un pion contre Xiong. Si ce dernier avait échangé les fous au 39ème coup, il aurait peut-être pu sauver la nulle dans la finale de tours.

La victoire de Robson sur Sevian fut la plus instructive de la ronde, le champion du monde de Batailles de Problèmes démontrant la puissance des pions dans une finale digne de la variante de la Horde.

Pour Le, conserver la tête sera difficile avec des appariements contre Sevian, Giri et Caruana à venir mercredi. Robson et Firouzja, qui ont mené de bout en bout l'épreuve de 2022, sont bien sûr sur ses talons.

Firouzja visiblement ravi des chaussettes de bienvenue offertes aux joueurs ! Photo : Lennart Ootes/Grand Chess Tour.

Comment suivre le Rapide et Blitz de Saint Louis :

Toutes les parties sont disponibles sur notre page événement en suivant ce lien.

Toutes les parties du Jour 1

Le Rapide et Blitz de Saint Louis 2023 constitue la quatrième étape du Grand Chess Tour et le dernier de ses événements d'échecs rapides. Les 10 participants s'affrontent dans un toutes rondes en rapide (25+10) et un toutes rondes aller-retour en blitz (5+2) pour gagner leur part des 175 000 $ en jeu.

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