GM David Navara

Nom complet
David Navara
Date de naissance
Mar 27, 1985 (âge 35)‎
Lieu de naissance
Prague, Tchécoslovaquie
Fédération
Czech Republic
Profils

Classement

Bio

David Navara est sans doute le plus fort joueur tchèque de l'histoire. Il est en effet le joueur le mieux classé de son pays, et a remporté au cours de sa carrière neuf titres de champion national. C'est un record dans l'histoire de ce tournoi vieux de 114 ans. Attiré très jeune par les échecs, David est devenu MI à quatorze ans et GMI à seize. Au célèbre tournoi de Wijk aan Zee, en 2007, il vient à bout de Magnus Carlsen et Ruslan Ponomariov alors qu'il les rencontre pour la première fois. Puis, en 2011, il remporte le tournoi B de Wijk aan Zee à égalité avec Luke McShane, avant d'atteindre les quarts de finale de la Coupe du monde, où il perdra après avoir obtenu une position gagnante contre le futur finaliste Alexander Grischuk. Le champion tchèque est toujours actif au plus haut niveau mondial est n'est quasiment jamais sorti du top 30 depuis lors.

Un jeune prometteur

David Navara découvre les échecs à tout juste six ans via un livre qui va lui apprendre les bases du jeu. Il devient rapidement accro et commence à étudier sans relâche. Les maîtres tchèques Miroslav Vanka et Josef Přibyl vont l'aider à éclore, mais ce sont les GMI Luděk Pachman et Vlastimil Jansa qui vont parfaire son éducation échiquéenne. Selon Pachman, l'intensité de la passion de Navara pour le jeu ne peut être comparée qu'à celle de Bobby Fischer lui-même.

Les premiers succès du jeune David confirme cette impression. En 2001, année où il obtient le titre de GMI (à seize ans seulement), il réalise une superbe performance aux championnat d'Europe par équipes en remportant la médaille d'or à son échiquier avec 7/9. Il bat au passage cinq grand-maîtres et réalise une performance à 2775. Trois ans plus tard, en 2004, il remporte son premier championnat de République Tchèque avec un score de 8/11, dominant huit autres GMI.

Résultats notables

Le palmarès de Navara est multi-facettes : blitz, rapide, par équipes ou en individuel : tout lui réussit.

En 2014, il montre toute la puissance et la vélocité de sa réflexion en remportant le championnat d'Europe de blitz avec un impressionnant score de 19/22. Il devance de deux points son dauphin, le jeune Jan-Krzysztof Duda. Il va ensuite remporter le championnat de Tchéquie de blitz et faire un joli score de 8,5/13 au championnat d'Europe de parties rapides

Il réalise également de superbes performances lors des évènements par équipe, que ce soit en sélection ou en club. Aux Olympiades 2006, il permet à son équipe de s'installer au premier échiquier en milieu de tournoi et termine avec un score 8,5/12, dont une victoire contre Peter Svidler. Lors de l'Olympiade 2012, il joue au second échiquier tchèque et réussit un score de 9,5/11, ce qui lui vaut la médaille d'or individuel avec une perf à 2869. En club, il aide le ŠK Novoborský à remporter l'Extraliga tchèque en 2011-12 avec un score de 8,5/10 contre sept GMI et trois MI !

En individuel, il remporte neuf titres nationaux (2004, 2005, 2010, 2012, 2013, 2014, 2015, 2017 et 2019). Une razzia qui le place deux crans au-dessus de son mentor Luděk Pachman, second au palmarès de ce tournoi avec sept titres.

Navara a également réalisé de nombreuses bonnes performances en open, avec notamment une troisième place à Reykjavik en 2012 et une seconde place ex-aequo au Tata Steel Challengers 2015. Le moment le plus important de sa carrière survient sans nul doute à la Coupe du monde 2011. En quarts de finale, il obtient une position gagnante contre Alexander Grischuk, mais rate de peu sa chance de continuer l'aventure. Le tchèque est reconnu pour son fair-play exceptionnel, une réputation qu'il a gagné plus tôt dans le tournoi et qui ne s'est jamais démentie depuis. Au troisième tour, en zeitnot face à Alexander Moiseenko, Navara touche son cavalier alors qu'il voulait jouer son roi. Moiseenko ne porte pas réclamation et laisse le tchèque continuer la partie. Mais alors que, quelques coups plus tard, ce dernier est clairement gagnant, il propose la nulle à son adversaire. Il déclarera plus tard ne pas souhaiter gagner une partie si celle-ci est entachée d'un soupçon d'irrégularité. L'anecdote fera la une de la presse spécialisée et les deux joueurs se verront remettre un prix spécial pour leur fair-play.

David Navara at 2016 Ultimate Blitz Challenge in St. Louis
David Navara en 2016, à l'Ultimate Blitz Challenge de Saint-Louis.

Présent et futur

En août 2019, Navara est classé 2724 Elo, ce qui le place au 29ème rang mondial. On l'a déjà vu plus haut, comme en mai 2015, où il présentait un Elo de 2751, son record. Quand à son meilleur classement mondial, il remonte à octobre 2006 avec la treizième place. Depuis lors, David a démontré sans relâche sa capacité à poser des problèmes à tous les joueurs de l'élite mondial. Mais à 34 ans, il reste difficile de l'imaginer retoquer un jour aux portes du top 10.

Cependant, il reste un incroyable joueur d'échecs, capable de se mesurer aux meilleurs. Au Festival international de Gibraltar 2019, il termine avec 7/10 à la sixième place, devant des pointures telles que Wesley So, Maxime Vachier-Lagrave ou encore Hikaru Nakamura.

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