Le Jeu de la Dame sur Netflix - Toutes les infos
Le Jeu de la Dame. Image: Production still/Netflix.

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ColinStapczynski
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72 | Autour des échecs

Le Jeu de la Dame (titre original : The Queen's Gambit) est rapidement devenu davantage qu'une mini-série sur les échecs. La production Netflix en sept épisodes a capté l'attention du public dans le monde entier au point de briguer la première place du box-office des séries dans plus de 12 pays. Elle a introduit ou ravivé l'intérêt des spectateurs pour le roi des jeux - que vous en soyez au stade d'apprendre le déplacement des pièces ou celui de Grand-Maître, Le Jeu de la Dame a de quoi susciter en vous un panel d'émotions.

Après avoir regardé la série, de nombreux fans réclament du rab ! Eh bien, Chess.com a tout prévu. Découvrez tous les articles, vidéos, analyses, interviews et joueurs en rapport avec votre nouveau show préféré :


Bref Synopsis

Pour ceux qui n'ont pas encore vu la série, Le jeu de la Dame a été adapté d'un roman écrit en 1983 par Walter Tevis. L'histoire se déroule à l'époque de la guerre froide et évoque le passage à l'âge adulte tout en explorant le véritable coût du génie : celui de Beth Harmon, une joueuse d'échecs très talentueuse. Voici la description de la série par Netflix :

Abandonnée et confiée à un orphelinat du Kentucky, Beth (jouée par Isla Johnston dans ses premières années mais surtout par Anya Taylor-Joy) se découvre un étonnant talent pour les échecs tout en développant une addiction aux tranquillisants fournis par l'Etat comme sédatif pour les enfants.

Hantée par ses démons personnels, eux-mêmes alimentés par un cocktail de narcotiques, qui tournent à l'obsession, elle se transforme en une paria impressionnante de talent et de glamour, déterminée à franchir les barrières traditionnelles du monde de la compétition dominé par les hommes.

La série est écrite et réalisée par le nominé aux Oscars Scott Frank (Minority Report, Logan, Godless) et produite par Frank, William Horberg (The Talented Mr. Ripley), et Allan Scott (Don't Look Now, The Preacher's Wife), qui a également co-créé la série.

Vous pouvez lire l'interview donnée par Scott Frank (le scénariste/réalisateur/producteur exécutif du Jeu de la Dame) à Chess.com ici. Si vous souhaitez découvrir à quoi aurait pu ressembler la "vraie vie" de Beth Harmon (ou du moins l'équivalent le plus proche dans le monde des échecs), l'article du FM Andrey Terekhov sur Vera Menchik est un excellent point de départ.

Si vous avez déjà dévoré la série, voici une fantastique revue vidéo (en anglais) réalisée par la GMf Jennifer Shahade, Aran Graham, producteur d'esports de Chess.com, et Danny Rensch, directeur du service des échecs de Chess.com.

Positions issues des parties

Comme nous l'avons appris dans l'interview de Scott Frank, les échecs sont bien faits dans Le Jeu de la Dame. Le légendaire champion du monde Garry Kasparov et le célèbre entraineur Bruce Pandolfini étaient sur le plateau pour apporter leur expertise dans toutes les scènes techniques. Ils ont montré aux acteurs comment déplacer correctement les pièces, appuyer sur la pendule et ont également apporté leur aide pour de nombreuses références utilisées durant la série. Beaucoup de ces parties sont des joutes réelles disputées par de vrais joueurs.

Découvrez ici une excellente série de leçons signée Jeremy Kane et contenant de nombreuses positions de la série. Si vous souhaitez creuser encore plus loin, voici une leçon vidéo du GM Simon Williams sur les cinq plus jolis coups joués par Beth Harmon.

Erreurs commises 

Même si le souci du détail est indéniable dans Le Jeu de la Dame, les yeux les plus perspicaces ont relevé quelques imprécisions. Le Blog du mois d'octobre 2020 de Chess.com (écrit par Rocky64) a décelé une erreur presque imperceptible lors d'une scène spécifique. Le directeur du contenu de Chess.com, le MN Sam Copeland, propose un excellent blog qui revient sur certaines de ces petites erreurs.

Termes échiquéens

Le Jeu de la Dame mentionne de nombreux termes spécifiques aux échecs. En voici un glossaire avec les principaux :

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La série propose une succession d'affrontements intenses. Image : Production still/Netflix.
  • Chess Pieces, les pièces d'échecs sont les principales amies de Beth.
  • Chess Problems sont mis à l'honneur quand Beth rencontre un compositeur d'études. Il s'agit de positions créées où il existe une suite de coups généralement esthétique et forcée qu'il faut trouver.
  • Chess Ratings sont abordés dans le second épisode, il s'agit du classement Elo qui permet de mesurer la force des joueurs en présence.
  • Chess Strategy, la stratégie est régulièrement évoquée dans la série.
  • Draw, soit une partie nulle, c'est à dire quand aucun des deux joueurs ne s'incline. ni ne gagne.
  • Endgames font référence aux finales, à savoir les positions en fin de partie où il reste peu de pièces sur l'échiquier.
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Beth prend part à de nombreux tournois tout au long de la série. Image : Production Still/Netflix.
  • Exchanges est le titre du second épisode. On parle d'échanges quand des pièces se capturent les unes les autres.
  • Fast Chess (mieux connu sous le nom de blitz), il s'agit de parties à cadence éclair (généralement 5 minutes par joueur).
  • Fork est mentionnée dans la série, sa traduction est "fourchette", c'est une tactique très commune aux échecs.
  • Grandmaster, Grand Maître est le titre le plus élevé au échecs.
  • Notations, soit la notation des coups permet aux joueurs d'analyser ensuite leur partie.
  • Scholar's Mate est généralement le premier mat que l'on apprend aux enfants.

Joueurs d'échecs

Bien que Beth Harmon et les personnages du Jeu de la Dame soient fictifs, il existe de nombreuses références à des joueurs d'échecs célèbres. Voici quelques-uns des joueurs mentionnés dans la série :

Jose Raul Capablanca 
Jose Raul Capablanca est cité dans le deuxième épisode où Beth demande au bibliothécaire de l'école s'il existe des livres sur les échecs - Beth feuillette même un de ses livres. Capablanca a été le troisième champion du monde (de 1921 à 1927), il est connu pour son talent légendaire en finale et la profondeur de sa compréhension positionnelle. Il a réalisé l'exploit de demeurer invaincu en tournois pendant huit ans, de 1916 à 1924, au point d'être largement reconnu comme l'un des meilleurs joueurs de tous les temps.

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Beth découvre Jose Raul Capablanca dans la bibliothèque de l'école. Photo : Wikimedia.

Paul Morphy

Paul Morphy était l'incarnation du jeu d'attaque romantique aux échecs et le joueur le plus fort de tout le XIXe siècle. Le génie américain a connu une carrière relativement courte, mais il a vaincu de manière convaincante les meilleurs joueurs du monde à l'époque et sa partie de l'Opéra est considérée comme l'une des plus célèbres jamais jouées.

Vasily Smyslov

Vasily Smyslov a été le septième champion du monde et détient toujours le record du plus grand nombre de médailles aux Olympiades avec le score impressionnant de 17. On se souvient de lui pour son habileté technique, semblable à celle d'un ordinateur, en finale.

Mikhail Botvinnik

Mikhail Botvinnik a été le sixième champion du monde et a détenu le titre de 1948 à 1963 (avec deux interruptions d'un an en 1957 et 1960). Largement reconnu comme l'un des plus forts joueurs de tous les temps, il a également entraîné trois champions du monde (Kasparov, Anatoly Karpov et Vladimir Kramnik).

Alexander Alekhine

Alexander Alekhine est mentionné par différents personnages tout au long de la série. Dans l'épisode cinq, Benny Watts dit que Beth "attaque comme Alekhine" - un joueur connu pour ses combinaisons audacieuses dans des positions complexes. Alekhine était le quatrième champion du monde et il a enseigné au monde des échecs que les règles et les principes pouvaient être brisés sur la base d'une analyse concrète d'une position spécifique.

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Benny Watts déclare que Beth attaque comme Alexander Alekhine. Photo : Wikimedia.

Boris Spassky

Boris Spassky a été le 10e champion du monde (de 1969 à 1972) et demeure une légende des échecs. Il était candidat au titre de 1957 à 1978 et est devenu une célébrité mondiale lors de son match de Championnat du Monde de 1972 avec Bobby Fischer.

Samuel Reshevsky

Samuel "Sammy" Reshevsky a été l'un des plus grands acteurs américains de l'histoire. Il a remporté sept fois le championnat américain et a participé au Championnat du Monde de 1948. Sa carrière est également connue pour sa longévité : il a battu tous les champions du monde, d'Emanuel Lasker à Fischer.

Efim Bogoljubov

Efim Bogoljubov était un joueur de classe mondiale qui s'est battu pour la couronne à deux reprises contre Alekhine. Il a été le premier champion du monde de la FIDE en 1928 et a été deux fois champion soviétique.

Nona Gaprindashvili

Nona Gaprindashvili est devenue championne du monde à l'âge de 20 ans et a conservé ce titre pendant 16 ans (de 1962 à 1978). Elle a été la première femme à recevoir le titre de Grand Maître dans l'histoire. Elle est largement reconnue comme l'une des plus fortes joueuses d'échecs de tous les temps.

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Le Jeu de la Dame. Image : Production still/Netflix.

De nombreux autres joueurs d'échecs célèbres sont mis en avant dans Le Jeu de la Dame, notamment François Philidor, Wilhelm Steinitz, Jacques Mieses, Reuben Fine, Ernst Grunfeld, Wolfgang Uhlmann, Hans Kmoch, Vasily Panov, Miguel Najdorf, Vladas Mikenas, Jonathan Penrose, etc.

Ouvertures

Il n'y a pas que les termes échiquéens et les joueurs qui sont mis en évidence dans la série mais aussi les ouvertures qui leur partagent la vedette. Voici une liste de certaines des ouvertures jouées ou discutées par les personnages, avec des liens vers les outils de Chess.com.

Le Gambit Dame

Le Gambit Dame est évidemment l'ouverture la plus mise à l'honneur puisqu'elle a donné son nom à la mini-série. Elle représente une excellente métaphore des sacrifices de Beth et des difficultés qui la mènent au sommet. La série propose des parties à la fois avec le Gambit Dame accepté et le Gambit Dame refusé.

Après 1.d4 d5 2.c4, nous atteignons la position de départ du Gambit Dame :

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La série est nommée d'après l'ouverture !

Les noirs acceptent le gambit en capturant le pion c4 avec 2... dxc4, et peuvent le décliner en jouant 2... e6. Voici une courte leçon vidéo d'introduction sur le Gambit Dame pour les nouveaux joueurs, et voici une excellente série de leçons vidéos sur le Gambit Dame refusé pour les joueurs plus avancés par le GM Gregory Kaidanov.

La Défense Sicilienne

La Défense sicilienne est une autre ouverture largement mise en valeur. M. Shaibel, le concierge, a été le premier à la présenter à Beth dans le premier épisode. Il s'agit d'une ouverture agressive que Beth ajoute immédiatement à son répertoire et qui reste le choix le plus populaire pour répondre à 1.e4 aujourd'hui. 

La Défense Sicilienne est caractérisée par les coups 1.e4 c5 :

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La Sicilienne n'a rien perdu de sa popularité au top niveau.

Bien qu'il existe de nombreuses variantes de la Défense Sicilienne dans la série (Dragon, Attaque Levenfish, Attaque Rossolimo, Scheveningen, et plus), la Najdorf est la plus mentionnée et la plus exposée. Benny Watts joue la Najdorf contre Beth lors de leur première rencontre et Beth l'utilise elle-même. C'est une ligne très difficile à maîtriser en raison de ses nombreuses sous-variantes et de ses thèmes avancés - un défi qui n'intimide pas la jeune Beth de huit ans.

La variante Najdorf de la Défense Sicilienne est atteinte après les coups 1.e4 c5 2. Cf3 d6 3. d4 cxd4 4. Cxd4 Cf6 5. Cc3 a6 :

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Beth et Benny Watts font de la Najdorf une arme dans la série.

Trouvez ici une introduction à la Sicilienne en vidéo. 

Défense Caro-Kann

La Caro-Kann Defense est une autre ouverture qui apparaît dans la mini-série. Harry Beltik, ami et adversaire de Beth lors du dernier tour du championnat de l'État du Kentucky en 1963, joue cette défense contre elle, et Benny Watts parle de cette ouverture devant une petite foule lorsque Beth le rencontre pour la première fois. Contrairement à la Défense Sicilienne, la Caro-Kann n'est pas très agressive et jouit d'une réputation d'extrême solidités. Elle est caractérisée par les coups 1. e4 c6 2. d4 d5 :

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La défense Caro-Kann est difficile à faire plier.

Voici une courte leçon vidéo d'introduction sur la Caro-Kann et voici une série de leçons vidéo plus complètes pour les joueurs avancés par le GM Sam Shankland. Vous trouverez ci-dessous une autre vidéo d'introduction par le MI David Pruess :

Le Reti 

Cette ouverture hypermoderne pour les blancs a été jouée par Beth contre M. Ganz, l'entraîneur d'échecs du lycée Duncan. Contrairement aux ouvertures populaires 1. e4 et 1. d4, le Reti ne commence pas la partie par un coup de pion. Elle privilégie le développement d'un cavalier pour contrôler le centre et commence par 1. Cf3 :

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Le Reti démarre par ce coup de cavalier.

Vous pouvez en apprendre davantage sur le Reti ici dans l'outil Chess.com/openings.

Le Gambit Roi

Shirley Munson, une des élèves de M. Ganz et trésorière du club d'échecs, demande à Beth si elle joue le Gambit Roi. Ce dialogue a lieu alors que les deux filles sont en route pour la simultanée de Beth au club d'échecs du lycée Duncan. Le Gambit Roi est une ouverture d'attaque, au style romantique, populaires au XIXe siècle, mais tombée en désuétude ces derniers temps. Il commence par les coups 1. e4 e5 2.f4 :

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Le Gambit Roi, une des ouvertures les plus agressives.

Voici une vidéo d'introduction sur le Gambit Roi et une série de leçons vidéos d'un niveau plus avancé par le GM Simon Williams.

Le Gambit Marshall (Ruy Lopez)

Beth mentionne qu'elle a joué "le Marshall" en parlant à sa mère pendant qu'elle disputait l'US Open. Elle fait référence au Gambit Marshall, une variante agressive où les noirs sacrifient un pion contre la très populaire Ruy Lopez de l'Espagnole. Après les coups 1. e4 e5 2. Cf3 Cc6 3. Fb5, la position de départ de la Ruy Lopez est atteinte :

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La Ruy Lopez est très jouée à haut niveau.

Le Gambit Marshall apparaît après les coups suivants : 1. e4 e5 2. Cf3 Cc6 3. Fb5 a6 4. Fa4 Cf6 5. 0-0 Fe7 6. Re1 b5 7. Fb3 0-0 8. c3 d5 :

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Beth opte pour le Gambit Marshall !

Cette variante avancée est décortiquée dans la série de leçons vidéos par le MN Jeremy Kane.

Sommaire des épisodes

Vous avez besoin d'un rappel sur ce qui s'est passé dans chaque épisode ? Alors, lisez les résumés ci-dessous :

Episode 1 - Openings (Ouvertures)

Elizabeth "Beth" Harmon se rend dans un orphelinat après le décès de sa mère, alors qu'elle n'a que huit ans. Elle développe rapidement une obsession pour les échecs après avoir vu le concierge, M. Shaibel, y jouer dans la cave. Elle devient également dépendante à des tranquillisants que le personnel donne à tous les orphelins.

Episode 2 - Exchanges (Échanges)

Beth, désormais adolescente, est adoptée et emménage dans une maison de banlieue. Alors qu'elle lutte pour s'adapter à sa nouvelle vie, elle conçoit un plan pour participer à un tournoi d'échecs.

Episode 3 - Doubled Pawns (Pions doublés)

Beth se rend à Cincinnati pour participer à un tournoi et sa performance la met sous les feux de la rampe. Après de nombreux tournois et de nombreuses apparitions dans les médias, Beth pose ses yeux sur l'US Open.

Episode 4 - Middle Game (Milieu de jeu)

Beth suit des cours de russe et élargit son cercle social. Elle se rend à Mexico pour participer à un tournoi sur invitation où elle affronte le Grand Maître Borgov pour la première fois. La mère de Beth vient rencontrer un vieil ami.

Episode 5 - Fork (Fourchette)

Beth est de retour dans le Kentucky et reprend contact avec un ancien adversaire qui lui propose de l'aider à se préparer pour le championnat américain.

Episode 6 - Adjournment (Ajournement)

Après s'être entraînée avec Benny Watts à New York, Beth se rend à un tournoi à Paris où elle affrontera à nouveau Borgov. Cependant, une nuit de folie envoie Beth dans une spirale autodestructrice.

Episode 7 - End Game (Fin de partie)

Beth retrouve renoue avec son premier "crush" et se remet en selle avec son passé et ses priorités. Elle se rend en Russie pour disputer le plus grand défi de sa vie.

Nous espérons que vous avez apprécié ce retour sur la mini-série. Gardez un œil sur cet article, car nous le développerons au fur et à mesure que du contenu sera créé ! Faites-nous part de votre partie préférée de l'émission dans les commentaires ci-dessous.

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