Cikkek
Ismerd Meg a Kihívót: Jan Nyepomnyascsij

Ismerd Meg a Kihívót: Jan Nyepomnyascsij

SavelijTartakover
| 20 | Játékosok

Lenyűgöző, hogy a jelenkori világbajnokok mind a hatalmas birodalmon kívül születtek, és egyikük sem származik olyan nagy városokból, nagy sakk-központokból, mint Moszkva vagy Leningrád. GM Anatolij Karpov Zlatousztban született, Cseljabinszk megyében, az Urál régióban. Baku, amely Azerbajdzsán fővárosa, csak pár erős sakkjátékost adott a világnak, mielőtt GM Garri Kaszparov szülővárosa lett. GM Vlagyimir Kramnyik Tuapszében látta meg a napvilágot, amely egy üdülőváros nem túl távol Szimferopoltól, a 2016-os világbajnoki kihívó GM Szergej Karjakin szülővárosától.

GM Jan Nyepomnyascsij (becenevén: ,,Nepo") szintén beleillik ebbe a trendbe, talán egy kicsit amiatt is, hogy a sakk az ex-szovjet tagországok minden szegletében nagy népszerűségnek örvend. 1990 július 14-én született Brijanszkban, egy Moszkvától 350 kilométerre levő öreg város  négyszázezer lakójának egyikeként. 


A Kezdetek

30 évvel ezelőtt Brijanszkban fejlődött a sakkélet. Jevgenyij Glejzerov lett a település első nagymestere, és a híres edző, IM Valerij Zilberstein is ide költözött Novoszibirszkből. Ezek a magok termékeny talajba hullottak, és csakhamar gyümölcsöt hajtottak, színre lépett egy gyerekzseni, okos és fénylő szemekkel, és elképesztő képzettséggel. Ez nem volt nagy meglepetés, Nyepomnyascsij nagytatája egy régiószinten híres nevelő, és lírai költő volt. Jan még öt éves kora előtt megtanulta a sakk szabályait, hét évesen pedig már korai sikereit aratta.

Jan szerencsés volt, mert FM Valentin Jekimenko tanította, aki le volt nyűgözve tanítványától. Elkísérte Jant különböző tornákra, és szinte minden lehetőséget megragadott, hogy időt töltsön vele. A fiú fejlődése töretlen volt: első kategória, mesterjelöltség, első győzelmek mester szintű ellenfelek ellen, stb..

Jekimenko hamarosan ráébredt, hogy a felemelkedő sztárnak jobb edző kell, és átadta Valerij Zilbersteinnak, aki 2005-ben hunyt el, de ezt megelőzően edzette Jant. A hálás tanítvány minden évben megrendezi a Zilberstein-emlékversenyt Brijanszkban. Az esemény első éveiben mérsékelt méreteket öltött, Nyepomnyascsij maga biztosította a díjalapot, de a legutóbbi kiírást már a régió kormánya támogatta, ráadaásul a 2021-es Zilberstein-emlékverseny az egyik legerősebb megmérettetés lett a nemzeti tornanaptárban. De térjünk vissza Nepo fiatalkorára. 

Ifjúsági bajnokságok

Nyepomnyascsij nemsokára Európa-bajnok és ifjúsági világbajnok is lett, annak ellenére, hogy kivételesen erős ellenfelei voltak az 1989 és 1991 között születettek korosztályában. Csak Karjakin  volt az aki korai virágzása miatt felnőtt versenyeken vett részt, kihagyva az ifjúsági tornákat, a többi nagy név hiánytalanul ott volt: Magnus Carlsen, Maxime Vachier-Lagrave, Dimitrij Andrejkin, Wang Hao, Le Quang Liem, és Szergej Zsigalko, belőlük mind erős nagymester lett. Jan barátja, GM Ildar Khajrulin szintén egy nagyon ígéretes tehetségnek számított akkoriban.

Nemzeti szinten Jant az orosz ifiválogatott edzője, GM Szergej Janovszki tanította, akinek megadatott egy felbecsülhetetlen értékű és ritka képesség, a szponzortalálás adottsága. Jan azt mondta róla, hogy nem csak edző volt, hanem barát is. Janovszki most is támogatja kedvenc diákját, az orosz válogatott szövetségi kapitányaként.

Találkozás Magnusszal

Nyepomnyascsij és Carlsen először 2002-ben, az U-12-es Európa-bajnokság ötödik körében találkozott a spanyolországi Peniscolában. Nepo volt rating alapján a favorit, 2344-es pontszámánál csak Vachier-Lagrave 2359-es élője volt nagyobb, Khajruliné 2339 volt, Andrejkiné pedig 2332, eközben a norvég srác volt nyilvánvalóan az esélytelenebb: mindössze 2250-el. Carlsen  meglepte ellenfelét az Aljechin-védelemmel. Jobb volt a pozíciója, de eltévedt, Jan pedig nem hagyta ki a lehetőséget. A végelszámolásnál Nyepomnyascsij és Carlsen végeztek az első helyen, mindketten kilenc pontot szereztek, de az egymás elleni eredmény Jannak kedvezett. 

A következő évben egy kulcsfontossábú partit játszottak a görögországi Halkidikiben, az U-14-es világbajnokságon. A győztes világbajnoki címet kapott, a vesztes viszont a dobogóra sem léphetett fel. Eddigre Carlsen 2450-es élővel rendelkezett - már egy kicsit jobban állt, mint Nyepomnyascsij a maga 2447 pontjával - és agresszívebben játszott. Carlsen gyalogot adott a kezdeményezésért, majd tovább tüzelt egy minőségáldozattal, amit újabb követett. Ezzel együtt Nyepomnyascsijnak sikerült megőriznie hidegvérét és győztesként állt fel az asztaltól. 

Azokban az időkben Nepót sokszor említette az orosz média, és generációja legnagyobb tehetségeként tartották számon. Janovszki elitedzőket keresett Jan tréningeihez, így a fiatalember sokat tanult a híres IM Mark Dvoreckijtől, a legmélyebb végjáték-labirintusok felfedezőjétől, és GM Szergej Shipovtól, Kaszparov edzőpartnerétől. Jan ma is tipikus Shipov-receptekből főz, gondolok itt úgy a Grünfeldre, vagy a Francia-védelemre, mint más, kombinatív megnyitásokra.

A Következő Lépcsőfok

Nyepomnyscsij majdnem megnyerte az U18-as Orosz Bajnokságot 12 évesen (csak Kaszparov és Gata Kamsky tudott hasonló eredményeket elérni a szovjet sakkozásban)! Az utolsó körben kérlelhetetlenül támadta a torna éllovasát GM Igor Kurnoszovot (aki 2013-ban, egy autóbaleset során tragikus körülmények között elhunyt). Kurnoszovnak már csak kevés ideje volt, de Jan elnézte a vezércserét és nem tudta megállítani ellenfele gyalogját. A fiú könnyekben tört ki, és csapkodta a bábuit, láthatóan rendkívül érzékenyen érintette a vereség, pedig csak egy kis megingás volt egy szélsebesen szárnyaló fejlődéstörténetben.

GM Ian Nepomniachtchi 2021 WCC
Nyepomnyascsij Dortmundban 2008-ban. fotó: GF Hund, CC.

Jan évente játszott a World's Youth Stars versenyein, amelyeket Kirishiben tartottak, sőt ennek az erős sorozatnak az első kiírását (2003-ban) és az ötödiket (2007-ben) meg is nyerte, Carlsen hiányában, hiszen a norvég nem tudott részt venni az iskolai programja miatt. 2004-ben Nepo, először a karrierje során, az orosz bajnokság magasabb ligájában játszott és kiegyenlítette a Kurnoszov elleni mérlegét. . 

A jelen sorok szerzője először az online térben találkozott Nyepomnyascsijjal. A fiatal játékos magasan jegyzett volt a Chessplanet és a Playchess oldalán. Ezeket a korai sakkoldalakat nem  lehet összehasonlítani a modern Chess.com színvonalával, sem a közönség mérete, sem az események nagysága, sem a széles kínálat szempontjából, de akkoriban sok játékos éjt és nappalt ott töltött. 

Korai Megnyitások

Még élénken emlékszem, hogy cseteltünk a Chessplaneten, és Jan mutatott nekem egy csapdát, amit Igor Zajcevtől, Karpov egyik edzőjétől tanult. Igen, a világbajnok megnyitásainak vezető kutatója szintén edzette Nepót. 

Nyepomnyascsijnak nem minden megnyitása állta ki a sakkmotorok tesztjét, de nagyon kreatív és távolságtartó hozzáállása volt. Például mindig tetszett a Francia-védelemhez való hozzáállása:

Aztán a világos bástya a h3-ra lépett, és hirtelen Nyepomnyascsij egy erős támadást vezetett! Rengeteg furcsa partit játszott ebben a variációban, és később GM Ding Lirent is legyőzte kétszer (rapid játszmákban).

Nagy Év

2006-ban személyesen is találkoztam Nyepomnyascsijjal a moszkvai nyílt sakkbajnokságon.  Hihetetlen modorban játszott, úgy tűnt, hogy mindent tud és nem töltött időt gondolkodással.  Hasonlóan a fiatal GM Visuvanátan Ánandhoz a lépésenként hozzáadott időt sem használta ki általában, és több mint két órája volt a partink végén, miközben az ellenfele kétszer is szenvedett az időzavartól. Ennek ellenére, a verseny nem alakult számára túl sikeresen. Nyepomnyascsij nem talált meg egy brilliáns vezéráldozatot a Jevgenyij Najer elleni meccsen, és nem részesült díjazásban. 

GM Ian Nepo 2021 WCC
Nyepomnyascsij 2010-ben. fotó: B. Marko, public domain.

2006-ban, a fiatal játékos magabiztosan játszott az orosz bajnokság Higher League ligájában, legyőzte GM Pavel Szmirnovot és GM Mikhajil Kobaliát a verseny végén, így bejutott a bajnokság Szuperdöntőjébe! A fináléban hármat nyert és négyet vesztett, bebizonyítva ezzel, hogy egy kreatív és harcos játékos. Az utolsó körben több, mint 100-szor lépett GM Jevgenyij Alekszejev ellen, aki végül megnyerte a tornát. Nepo megpróbált megnyerni egy nyilvánvalóan döntetlen  gyalog nélküli végjátékot, amelyben egy huszárja és egy futója volt egy huszár ellen. Ez sokat elmond az erélyességéről és elkötelezettségéről, mindkét színnel győzelemre játszik és nagyon nehezen lehet sótlan döntetleneket találni a játszmái között. 

Fiatalkorában GM Alexander Khasin, a Tomsk-400 sakkcsapat kapitánya, maga is Nyepomnyascsij edzőjének, Zilbersteinnak a tanítványa volt. 2006-ban meghívták, hogy tartaléktáblás legyen olyan nagymesterek oldalán, mint Levon Aronján, Alexander Morozevics, Dimitrij Jakovenko, Victor Bologan, és Vladislav Tkachiev. Ez a sztárcsapat bronzérmet nyert az orosz csapat-bajnokságon és aranyat a European Club Cupon. Utóbbi tornán Nyepomnyascsij 4/4-et ért el, gyönyörűen megmutatva, hogy képes nyerni a csapatért. Később számos klubnál játszott, sakkozott Moszkvában, Szaratovban, Novoszibirszkben, Csebokszariban, és Jekatyerinburgban is csapatkapitányként, nagy fokú rugalmasságot mutatva a sorsdöntő partikban. 

2007-ben, Nepo második lett a Tata Steel-en, a tapasztalt GM Michal Krasenkow mögött, de megelőzve Emanuel Berg, Parimarjan Negi, Hou Yifan nagymestereket, és más erős játékosokat is. Ebben az évben nagymesteri címet szerzett és átlépte a 2600-as határt is. Nem rossz, de Carlsen eddigre már elit tornákon játszott. 

Nepo első elit versenyére 2008-ban került sor, az Aeroflot Openen játszott. Nem szabad elfelejteni, hogy az Aeroflot Open győztese minden évben meghívást kapott a Dortmund Sparkassen tornára.

Nepo 3/3-mal kezdett, legyőzte GM Alekszej Drejevet, és egyedüli győztesként végzett 7/9-cel.  Az utolsó, sorsdöntő körben megverte GM Le Quang Liem-et. Zseni volt a sakktáblánál, és egy csínytevő fiatal a való életben. A saját szememmel láttam a hotelben, ahogy Khajrullin és Nepo szándékosan a náluk levő legnagyobb címletű bankjegyet tették a büféautomatába, aztán amikor elkezdett ömleni az aprópénz nevettek és azt kiabálták, hogy ,,Jackpot!".

Dortmund volt Nyepomnyascsij első esélye arra, hogy összemérje tudását néhány, globális elithez tartozó játékossal: GM Kramnyik, GM Sahrijar Mamedjarov, GM Vaszilij Ivancsuk, és Lékó Péter! Jan egyetlen meccset sem veszített el, és legyőzte GM Loek van Wely-t és második lett.

Elterelődött Figyelem

Most, kedves olvasóm, tedd fel nyugodtan a kérdést: a kitűnő orosz játékos, a nagy sikerek ellenére miért nem került hosszú évekig a rivaldafénybe? Miért lett sokkal később topjátékos, mint az a Carlsen, akit olyan gyakran megvert az ifjúsági tornákon? Azt hiszem ennek oka Jan számítógépes játékok iránti rajongásában keresendő. Ez a digitális támadás akkoriban feltartóztathatatlanul támadt az emberiségre. 

Jól emlékszem a 2008-as orosz bajnokság Higher League-jére, amelyet Novokuznyeckben szervezett IM Maxim Ivakhin. A szállás és az ellátás nagyon jó volt, de nem volt wifi a szobákban, a játékosoknak viszont lehetőségük nyílt ingyen számítógéphez jutni a hotel klubjában.

Nyepomnyascsij nem csak rendszeres látogató volt, hanem minden idejét ott töltötte Dota 2-t játszva, kivéve ha a versenyen sakkozott, vagy felkészült. Oké, végülis egy zord szibériai városban voltunk és nemigen volt más lehetőség civilizált szórakozásra. Akkoriban nem tudtam, hogy Nyepomnyascsij, vagy online nevén FrostNova, egyike volt a híres orosz Dota-játékosoknak, és tagja volt a TR kibersport-csapatnak, amely nemsokára megnyerte a nagypresztízsű ASUS Cup Winter versenyt.

Know The Challenger
Nyepomnyascsij Dota 2-t kommentál 2018-ban. Fotó: Dota2RuHub.

Jan mindemellett 3.5/4-el kezdett és úgy tűnt, hogy könnyedén bejut a Szuperdöntőbe de a végére elfáradt és 50%-on fejezte be. Lehet, hogy a Dota rossz befolyással volt a játékára? Nehéz megítélni, de segíteni biztosan nem segített.

A Folytatódó Fejlődés

Az elért eredménnyel elégedetlenül, Jan Szerpukovba ment, hogy az Orosz Kupában játsszon. Az első három kört sikerrel vette, de a negyeddöntőben kikapott GM Nyikita Vitjugovtól. A következő év, 2009, vegyes érzelmekkel járt, elérte ugyan az Orosz Kupa döntőjét, de ott veszített GM Jevgenyij Barejev ellen.

Nem ez volt a legfényesebb időszak Jan karrierjében, de ez volt a kezdete az eggyütműködésnek az Európa-bajnok, nagy műveltségű teoretikus, empatikus jóbarát és erős nagymester Vlagyimir Potkinnal. A duójuk legyőzhetetlen volt a 2008-as Aerofloton, de a 2010-es teljesítményük új csúcsokat ostromolt. Nyepomnyascsij Európa-bajnokságot nyert a horvátországi Rijekában. Lenyűgöző, 9/11-es teljesítménnyel és GM Baadur Jobava, valamint GM Vlagyimir Akopjan elleni győzelemmel végzett. 

Nyepomnyascsij, immár 2700 fölötti játékosként, Irkutszkba jött, hogy az orosz bajnokság Higher League-ligájában játsszon 2010-ben, és ellentmondást nem tűrően nyerte meg a versenyt. Az orosz válogatottban is bemutatkozott a Hanti-Manszijszkban rendezett sakkolimpián, elsőtáblás volt a második ificsapatban (korábban csak az éves Kína elleni meccseken, valamint a barátságos találkozókon szerepelt az orosz nemzeti csapatban). Megnyerte az egyéni bronzérmet az első táblán, de csapata nem kapott érmet, mivel a teljesítményét befolyásolta az a Franciaország ellen elvesztet meccs, amelyen GM Sebastian Feller is szerepelt, akit később csalás miatt kizártak a tornáról.

Új Kezdetek

2010 őszén, Nyepomnyascsij Moszkvába költözött és beíratkozott az Orosz Állami Szociális Egyetemre (RSSU), ahol később kitüntetéssel diplomázott. Annak az évnek a végén nyerte meg első Szuperdöntőjét az Orosz Bajnokságban, egy másik RSSU-n tanuló diákot, Szergej Karjakint legyőzve a tiebreakben. 

2011-ben Nyepomnyascsij elérte a figyelemre méltó 2733-as Élő-ratinget. meghívták a Tata Steel versenyre, ahol megmérkőzhetett ex-világbajnokokkal, Ánanddal és Kramnyikkal, az aktuális világelsővel, Carlsennel, és olyan sztárok is keresztezték útját, mint Aronjan, Vachier-Lagrave, Hikaru Nakamura, vagy Anish Giri. Nyepomnyascsij 6/13-at ért el, de ismét bizonyította, hogy egy kellemetlen ellenfél Carlsennek, akit legyőzött sötéttel. A "64—Chess Review"-nek (a vezető orosz sakkmagazin) adott interjújában, sikerét Potkinnal hozta összefüggésbe, aki látnokként jósolta meg a nyitást. Ezzel együtt, ő, Nyepomnyascsij volt, aki energikusan játszott a kritikus pillanatokban. 

Következetlenségek

Ez volt a kezdete annak a hosszú utazásnak, amely a globális sakk elitjének a legfelsőbb soraiba repítette. A rajongók támogatták Nyepomnyascsijt, mint maximalistát és mint gladiátort, aki mindig keményen harcol, de aki majdnem olyan gyakran bukott el, mint ahányszor nyert. Jó formában rekordokat döntögetett, és megsemmisítő vereségeket mért topjátékosokra, de a ratingje úgy hullámzott, mint a tenger. Nagyon frusztráló volt, hogy a lejtmenetek gyakran estek egybe világbajnoki selejtezőkkel.

Orosz válogatottként Nyepomnyascsij megnyerte a csapat-Európa-bajnokságot és a csapatvilágbajnokságot is, ezeken két olimpiai bronz is az övé lett (2016-ban és 2018-ban). Néha még kritizálták is a nemzeti csapatot a ,,Nepo-féle tizenegyes" miatt, a csapat taktikája az volt, hogy a másik három táblán a játékosok nem bánták a döntetlent, miközben Nyepomnyascsij világossal győzelemre tört, és rendszerint nyert is, különösen, amikor jó formában volt. 

Know The Challenger Ian Nepomniachtchi Nepo
Nyepomnyascsij a 2018-as sakkolimpián. Fotó: Maria Emelianova/Chess.com.

Abban az időben a ,,zéró tolerancia" elvét követték, ami azt jelentette, hogy a játékos feladta a játszmát, amennyiben bármilyen keveset, akár egy másodpercet is késett. Egyszer a csapatvilágbajnokságon Nyepomnyascsij szinte elaludta a meccsét. A liftben öltözött fel, futott a versenyterembe és épphogy odaért, hogy lépjen valamit, néhány másodperccel a kezdés előtt. Mindezek ellenére, Nepo lemosta az ellenfelét a tábláról. 

2013-ban Nyepomnyascsij megosztott első helyet nyert az Európa-bajnokságon és az Orosz Magas Ligában, kitűnően játszott a World Rapid and Blitz Championshipen, és GM Peter Svidlerrel megosztott első helyet nyert az Orosz bajnokság Szuperdöntőjében (bár elvesztette a rövidítést).

Világbajnoki Vergődések

Mindemellett a legfontosabb esemény egy katasztrófa volt számára. A 2013-as Világkupa első körében Nyepomnyascsij 0.5-1.5-re vesztett GM Wei Yi ellen, egy, abban az időben relatíve ismeretlen kínai ifijátékos ellen, akinek a ratingje csak 2551 volt. Andrejkin, Jan ifjúkori riválisa bejutott a Kramnyik elleni döntőbe és kvalifikált a Jelöltek Tornájára is. Carlsen, az a norvég srác, akit Jan gyerekkorában többször legyőzött, eközben elvette a világbajnoki címet Ánandtól.

2014-ben Nyepomnyascsij második lett a World Blitz Championshipen. 2015-ben megnyerte az Aeroflot Opent és egy relatíve jobb startot vett a Világkupán is, eljutott a harmadik körbe Nakamuráig, és ott az armageddon rövidítésig. Az egész világ figyelte, ahogy Nakamura a bástyájával sáncolt a király előtt, és később megnyerte a játszmát. Nyepomnyascsij fellebbezett, de a bírói gárda, amelyet az Európai Sakk Unió vezetője GM Zurab Azmaiparashvili elnökölt, visszautasította a fellebezést. Az orosz játékos olyan volt, mint Sziszifusz, arra kényszerült, hogy ismét feltolja a sziklát a csúcsra. Azt a bakui Világkupát Jan egyik, vele egyenrangú riválisa, Karjakin nyerte, aki később bejutott a Carlsen elleni döntőbe. 

2016 jó év volt Nyepomnyascsijnak, aki megnyerte a Hainan Danzhou tornát és a Tal Memorialt is Moszkvában. 2017-ben Nepo ismét visszatért a küldetéséhez, a Jelöltek tornáján való szereplés jogának kivívásához, a Világkupán és a FIDE Grand Prix sorozaton is részt vett. 

Jól játszott a Grand Prix Sharjahban és Genovában szervezett fordulóban, de a moszkvai gyenge teljesítménye leszorította őt a kilencedik helyre a végső ranglistán. A Tbilisziben szervezett Világkupa-szereplése ismét véget ért a harmadik körben. Jobava ellen elnézett egy bástyát a tiebreakben és az ütés után fel is adta a partit. Ilyen szerencsétlenségek alá tudják ásni a sportolók önbizalmát és motivációját, de Nyepomnyascsij ismét készült felemelkedni. 

A bukások ellenére Nyepomnyascsij a világbajnok mumusa maradt. 2017-ben a London Chess Classic tornán a negyedik győzelmét jegyezte Carlsen ellen. A norvég nagyon igyekezett, beáldozott egy gyalogot az iniciatíváért, de később elnézett egy tisztet. Egészen a 2019-es Chess Tour Croatia versenyig kellett várni Carlsen első, és ezidáig egyetlen klasszikus játszmában elért győzelmére Nepo ellen.

2018 nyarán, az újabb bajnoki menetelés előtt, Nyepomnyascsij megnyerte a jeruzsálemi Gideon Japhet Memorialt és a Dortmund Sparkassen versenyt, miközben Kramnyik, aki tíz alkalommal nyerte meg az eseményt hátul maradt. Egy lenyűgöző generációváltást láthattunk. Miután a 14. világbajnok befejezte profi pályafutását, Nyepomnyascsijra maradt az orosz sakkvezér szerepe. 

A 2019-es Világkupa megerősítette, hogy az egyenes kieséses rendszer nem illik Nepóhoz, 2776-os Élő-ponttal egy verhető ágat kapott, ment három kört probléma nélkül, aztán megbotlott GM Yu Yangyi ellen a 16 között.

Egy másik kvalifikációs út sokkal sikeresebb volt Jan számára, pedig egyenes kieséses volt. Nyepomnyascsij megnyert két FIDE Grand Prix fordulót, a moszkvait és a jeruzsálemit, és végre megszerezte a hőn áhított meghívót a Jelöltek tornájára! Az az esemény minden bizonnyal minden idők egy legfurcsább versenyeként fog bevonulni a sakk történetébe. 

Jelöltből Kihívó

A Jelöltek Tornája 2020 márciusában kezdődött Jekatyerinburgban. A második felét elhalasztották a Covid-19-járvány miatt, az első felében viszont Nepo 4.5/7-es teljesítménnyel állt a megosztott első helyen Vachier-Lagrave-val, aki a hetedik körben legyőzte az orosz jelöltet.

A szünet több mint egy évig tartott. Amíg a világ a gyógyszert kereste, vagy legalább egy oltást, hogy megállítsa a betegséget, a jelöltek próbálták szinten tartani a sakkjukat. GM Wang Hao nem volt kész a feladatra, sok meccset bukott el a torna második felében, és azt állította, hogy a sakk-karrierjének vége! Olyan brilliáns játékosok, mint Vachier-Lagrave, Caruana, és Ding szintén nem tudták a legjobbjukat nyújtani. De megint egy kicsit a dolgok elejébe mentünk. 

Know The Challenger Ian Nepomniachtchi
Nyepomnyascsij a 2020-2021-es Jelöltek Tornája első felében Fotó: Maria Emelianova/FIDE.

A lezárások idején Nyepomnyascsij sok online versenyen játszott és aranyérmet nyert az orosz válogatottal az első FIDE Online Olimpián, amit a Chess.com oldalon szerveztek. A Champions Chess Touron néha megverte a világbajnokot, de az összesített eredmény Carlsennek kedvezett. Egy interjúban Nyepomnyascsij egy specifikus célt tűzött ki maga elé, mégpedig hogy ezután mindig előbb gondolkodjon, és csak aztán lépjen. A kapkodás nagyon sokba került neki a múltban. 

Nyepomnyascsij nem csak a sakk iránti szeretetéről beszélt, hanem az Oroszországban hallatlanul népszerű ,,Mi? Hol? Mikor?" intellektuális játék show iránt érett szeretetéről is. Játszotta is a játék nyílt formátumát és nemrégiben a TV-műsorban is szerepelt, sőt egy sor sakk témájú játékot is vezetett az orosz Chess.com Youtube-csatornán együtt GM Aleksandra Kosteniukkal és GM Jevgenyij Tomashevszkivel

2020 végén Nyepomnyascsij megnyerte az Orosz bajnokság Szuperdöntőjét, az egyetlen tábla melletti versenyét az egy évig tartó Jelöltek Tornája-szünet alatt, másodszorra hódítva el a nemzeti bajnokságot karrierje során, és egyúttal megmutatva, hogy készen áll a komoly kihívásokra. 

Nyepomnyascsijt kérdezik az Orosz Bajnokság Szuperdöntőjén. Fotó: Maria Emelianova/Chess.com

A Meccs

A Jelöltek Tornája 2021 áprilisában végre folytatódott. Nyepomnyascsij már egy körrel a vége előtt megnyerte a versenyt, és ezzel megszerezte a jogot, hogy kihívja Carlsent a világbajnoki címért 2021 novemberében.

Know The Challenger Ian Nepomniachtchi
Nyepomnyascsij vagánykodik az első helyért kapott érmével a 2020-21-es Jelöltek Tornája végén. Fotó: Lennart Ootes/FIDE.

Előfordult már valaha a sakktörténetben, hogy az a játékos, akit a legveszélyesebbnek tartanak a regnáló bajnokra, végre kihívó lesz, számos elszalasztott lehetőség után? Nos, van erre pár példa:  GM Borisz Spasszkij, a legnagyobb szovjet tehetéség, aki néhány eltékozolt lehetőség után kétszer is kihívhatta GM Tigran Petroszjant — ez a két próbálkozás akár Szpasszkij útját is állhatta volna abban, hogy megismételje GM Mikhail Tal hőstettét, a fiatal korban világbajnokká válást. Vagy ott van Kramnyik, aki a Karpov elleni meccsét a párt befolyásának és a mindenható Caissa hóbortjának nyomása alatt vívta, eszünkbe juthat Ánand és Kamsky, annak a generációnak a másik sztárjai, akik a bajnoki címmeccseken szerzett tapasztalataikat már nagyon korán megszerezték. Mindezzel együtt Kramnyik volt az, aki többször is korán kiesett a korai szakaszokban, de a végén letaszította Kaszparovot trónjáról. 

Fortuna maga terelte a sakkvilágot a Carlsen-Nyepomnyascsij világbajnoki döntő felé, és végre-valahára el is kezdődik!