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La Storia Degli Scacchi | Dalle Prime Fasi A Magnus
Una breve storia del tempo...degli scacchi.

La Storia Degli Scacchi | Dalle Prime Fasi A Magnus

ColinStapczynski
| 48 | Per principianti

Gli scacchi hanno una lunga ed epica storia. Il gioco è cambiato parecchio dalla sua forma primordiale, probabilmente ideata in India. La versione moderna che noi tutti apprezziamo al giorno d'oggi non esisteva come tale fino al 16° secolo: non c'erano orologi, e i pezzi non sono stati standardizzati fino al 19° secolo.

Il titolo di campione del mondo ufficiale è nato solo nel 19° secolo, poco dopo la diffusione dei grandi tornei; con i primi, iniziarono anche a svilupparsi pienamente veri e propri stili di gioco. Anche se il primo libro sulle aperture è stato pubblicato nel 1843, la teoria come la conosciamo oggi non si è davvero sviluppata fino all'inizio o persino alla metà del 20° secolo. I motori scacchistici e i database non sono entrati in scena fino alla fine del 20° secolo.

Passiamo in rassegna una breve storia degli scacchi!

Eccone un indice:


Le Origini Degli Scacchi

Gli scacchi, come sono noti al giorno d'oggi, si sono differenziati dal gioco indiano chaturanga prima del 600 d.c. Il gioco si è diffuso attraverso Asia ed Europa nei secoli successivi, evolvendosi poi alle regole attuali durante il 16° secolo. Uno dei primi maestri del gioco fu un sacerdote spagnolo chiamato Ruy Lopez. Anche se non fu lui ad inventare l'apertura che prende il suo nome, la analizzò in un libro pubblicato nel 1561. La teoria degli scacchi era così primitiva allora che Lopez consigliava addirittura la strategia di giocare facendo in modo che il sole colpisse gli occhi degli avversari!

History of chess Chaturanga board
Un'antica scacchiera con set di Chaturanga

La Teoria E Lo Sviluppo Degli Scacchi Nel 19° Secolo

La teoria scacchistica è progredita a passo molto lento fino a metà del 18° secolo. Nel 1749 il maestro francese Francois-Andre Philidor entrò in scena con il suo libri intitolato Analyse du jeu des Échecs. Questo libro trattava alcune idee nuove in apertura, anche sulla difesa che ancora porta il suo nome, e conteneva anche la famosa difesa di Philidor nei finali di torre e pedone: si tratta di una tecnica ancora oggi utilizzata. La famosa dichiarazione di Philidor secondo cui "I pedoni sono l'anima degli scacchi" fu introdotta per la prima volta con questo libro.

Gli scacchi continuarono a guadagnare popolarità in tutto il mondo, e a metà del 19° secolo avvenne la standardizzazione dei set di scacchi: prima degli anni 1850 i pezzi non erano per nulla uniformi. Nel 1849, Jaques di Londra, un produttore di giochi e giocattoli, introdusse un nuovo stile di pezzi creato da Nathaniel Cooke. Questi stessi pezzi furono apprezzati e supportati da Howard Staunton, il giocatore più forte del tempo. Questo nuovo stile di pezzi, conosciuti appunto come Staunton, divennero istantaneamente popolari e da allora furono usati nei tornei e nei club di tutto il mondo. I pezzi Staunton, con lievi varianti, sono ancora considerati lo standard per i set di scacchi da torneo.

history of chess Jaques Staunton set
Un set Jacques Staunton antico. Foto: Chess.com member, GoodKnightMike

Il 19° secolo marcò anche l'introduzione degli orologi di scacchi nel gioco competitivo. Prima che gli orologi di scacchi diventassero la norma, una singola partita poteva durare anche 14 ore! Con la standardizzazione dei set di scacchi e l'introduzione degli orologi di scacchi, l'equipaggiamento necessario per i moderni match e tornei era ormai disponibile.

Gli scacchi stessi si svilupparono molto nel 1800: le partite più famose dell'epoca erano attacchi devastanti: le migliori strategie difensive ancora non erano note. Se un giocatore non sacrificava pezzi a destra e a manca nel tentativo di dare scacco matto all'avversario in modo violento, allora la partita non era divertente! Fu durante quest'era dedicata all'attacco che il giocatore americano Paul Morphy entrò in scena.

history of chess Paul Morphy
Paul Morphy, l'emblema del gioco romantico e aggressivo. Foto: Wikipedia

Morphy rappresentava pienamente tutte queste idee di attacco romantico e aggressivo. Durante il suo giro d'Europa, Morphy triturò senza esitazione tutti i più grandi giocatori di scacchi del mondo eccetto Howard Staunton, che non era più al picco della sua forza e non accettò la sfida di Morphy. Morphy travolse Adolf Anderssen, Louis Paulsen, Daniel Harrwitz e una lunga serie di altri maestri. Nel 1858 fu giocata la famosa partita "dell'Opera", tra Morphy e due giocatori, in consultazione: il Duca di Brunswick e un Conte francese: è considerata una delle migliori partite di scacchi di tutti i tempi. Morphy lancia davvero tutto ciò che ha ai suoi avversari: una bellissima partita destinata a rimanere nella storia!

I Primi Campioni Del Mondo E L'avvento Degli Scacchi Posizionali

Wilhelm Steinitz non giocò mai contro Morphy, che si era ritirato dal gioco prima che Steinitz entrasse nel pieno della carriera. Le teorie di Steinitz sul gioco sono ancora considerate al giorno d'oggi, in particolare il suo sdegno per il gioco eccessivamente aggressivo. Preferiva accettare i pedoni di gambetto comunemente offerti e poi chiudere la posizione tirandone poi fuori con calma una vittoria. Steinitz inizialmente non aveva eguali in questo tipo di gioco posizionale: lo utilizzò per diventare il primo Campione del Mondo ufficiale, nel 1886.

history of chess Wilhelm Steinitz
Wilhelm Steinitz, il primo Campione del Mondo ufficiale. Foto: Wikipedia

Steinitz mantenne il titolo di Campione del Mondo fino al 1894, quando Emanuel Lasker lo sconfisse sonoramente per 10-5. Il loro rematch, tre anni dopo, fu anche più sbilanciato: Lasker vinse per 10-2. Lasker avrebbe difeso il titolo per 27 anni, decisamente il regno più lungo per qualsiasi campione del mondo di scacchi.

Gli scacchi posizionali, come dimostrato da Steinitz e Lasker, divennero allora più popolari. La teoria prevalente fino agli anni 1920 dettava di occupare il centro della scacchiera in apertura, di solito con i pedoni. Le aperture più comuni erano la Spagnola (Ruy Lopez), il Giuoco Piano, il Gambetto di Donna, la Difesa Francese e la Partita Quattro Cavalli. Queste sono aperture relativamente tranquille, dalle quali entrambe le parti tentano lentamente di accumulare piccoli vantaggi di spazio, case chiave, diagonali e colonne.

History of Chess Lasker
Emanuel Lasker, il secondo Campione del Mondo di Scacchi. Foto: German Federal Archive, CC

Jose Raul Capablanca sconfisse Lasker nel 1921 diventando il terzo Campione del Mondo di Scacchi. Lo stile di Capablanca è ancora considerato il paradigma della padronanza posizionale semplice e dominante. Tendeva ad evitare le situazioni tattiche complesse, andando invece a inseguire vantaggi apparentemente piccoli che avrebbe poi convertito nel finale. La sua abilità nel finale era considerata la più grande che il mondo avesse mai visto. Persino oggi i migliori motori scacchistici trovano davvero pochi errori nella tecnica del finale di Capablanca. Anche se ha detenuto il titolo per soli 6 anni, Capablanca è ancora considerato uno dei più grandi giocatori di tutti i tempi.

History of Chess Capablanca
Jose Raul Capblanca, il terzo Campione del Mondo di Scacchi. Foto: Wikipedia

Negli anni 1920, il mondo degli scacchi fu sconvolto dalla nascita di una nuova scuola di pensiero, l'ipermodernismo. L'idea principale era quella di prendere il controllo del centro con i pezzi leggeri piuttosto che semplicemente occuparlo con i pedoni. Queste nuove idee venivano sostenute dalle partite e dalle teorie di una nuova generazione di talenti eccezionali: Aron Nimzowitsch, Efim Bogolyubov, Richard Reti e Ernst Grunfeld. In questo periodo si formarono nuove varianti e schemi di sviluppo in molte aperture popolari, per esempio nelle Difese Indiane, la Grunfeld e la Benoni.

Forse la più ipermoderna di tutte le aperture è la Difesa Alekhine, che prende il nome del quarto Campione del Mondo, Alexander Alekhine. Il punto di questa difesa è invitare il Bianco ad avanzare i suoi pedoni centrali per poi attaccare questo centro sovraesteso. Oggi Alekhine è ricordato non tanto come giocatore ipermoderno ma come primo giocatore dal gioco dinamico: poteva giocare in modo estremamente tattico e aggressivo, ma anche in modo tranquillo e posizionale. Detenne il titolo di Campione del Mondo dal 1927 al 1935, quando lo perse per mano di Max Euwe. Alekhine vinse il match di ritorno nel 1937 e conservò il titolo fino alla sua morte, nel 1946. È l'unico Campione del Mondo di scacchi ad essere morto mentre ancora in possesso del titolo.

Alexander Alekhine
Alexander Alekhine, il quarto Campione del Mondo di Scacchi. Foto: George Bain/Library of Congress, Wikipedia

Il Dominio Sovietico Nel 20° Secolo

Dal 1927 al 2006 furono i giocatori dell'Unione Sovietica e della Russia a detenere il titolo mondiale di scacchi, con sole due eccezioni. Alekhine, Mikhail Botvinnik, Vassily Smyslov, Mikhail Tal, Tigran Petrosian, Boris Spassky, Anatoly Karpov, Garry KasparovVladimir Kramnik sono i campioni mondiali e giganti degli scacchi che hanno dimostrato il dominio sovietico sul titolo scacchistico nel 20° e all'inizio del 21° secolo. Gli stile delle leggende degli scacchi che abbiamo appena elencato non potrebbero essere più differenti. Dai campioni posizionali (Karpov, Petrosian, Smyslov e Kramnik), passando per il feroce stile d'attacco di Tal e arrivando alle abilità dinamiche di Alekhine, Botvinnik e Kasparov: ce n'è davvero per tutti!  

Dopo Alekhine, Mikhail Botvinnik divenne il Campione del Mondo seguente vincendo il Campionato del 1948. Quest'evento fu importante perché marcò la prima volta in cui la FIDE si occupò dell'organizzazione del Campionato del Mondo, cosa che accade tuttora, ma anche perché fu la prima volta che il titolo non fu assegnato con un singolo match; in assenza di un campione del mondo regnante si usava un sistema di cinque match. Botvinnik fu campione dal 1948 al 1963, con due brevi finestre di un anno di interruzione.

History of Chess Botvinnik
Mikhail Botvinnik, il sesto Campione del Mondo di Scacchi. Foto: Harry Pot/Dutch National Archives, CC

Botvinnik era noto per la sua logica ferrea e per le abilità dinamiche, essendo lui in grado di cambiare stile quasi come un camaleonte a seconda dell'avversario. Botvinnik perse il titolo nel 1957 contro Vassily Smyslov, ma secondo le regole del tempo Botvinnik ottenne una rivincita nell'anno seguente, quando sconfiggendo Smyslov recuperò subito la corona. Nel 1960 Botvinnik perse di nuovo il titolo contro Mikhail Tal. Nel 1961 ottenne però la sua rivincita e lo recuperò- Solo nel 1963, quando perse il match contro Tigran Petrosian, gli fu impossibile recuperare il titolo con una rivincita, dato che la FIDE aveva cambiato il regolamento.

Dopo il suo lungo regno da Campione del Mondo, Botvinnik divenne forse l'allenatore di scacchi più decorato della storia. Allenò tre futuri campioni mondiali (Karpov, Kasparov e Kramnik), cosa che nessun altro può vantare. Era anche un ingegnere informatico ed è considerato uno dei pionieri dei computer di scacchi.

Tigran Petrosian divenne il 9° Campione del Mondo di Scacchi dopo aver sconfitto Botvinnik nel 1963. Giocava con stile posizionale ed era noto per i magnifici sacrifici di qualità. Petrosian difese il suo titolo sconfiggendo Boris Spassky nel 1966, ma tre anni dopo Spassky vinse nuovamente il ciclo dei Candidati e lo sconfisse nel 1969, diventando il 10° Campione del Mondo. Il titolo gli rimase per tre anni, in quanto gli fu portato via nel famoso match da Bobby Fischer.

History of chess Bobby Fischer and Max Euwe
Bobby Fischer con Max Euwe nel 1972. Foto: Bert Verhoeff/Dutch National Archive, CC

Bobby Fischer fu una delle figure scacchistiche più enigmatiche di tutti i tempi, l'unico ad essere riuscito ad incrinare il muro sovietico nella seconda metà del 20° secolo. Dal 1970 al 1972 sembrava che nessuno sulla Terra potesse fermarlo. Nel 1971 sconfisse Mark Taimanov in un match dei Candidati in cui si arrivava alle sei vittorie, dove non ne perse né pareggiò nemmeno una partita. Pochi mesi dopo fece lo stesso contro Bent Larsen, con 6 vittorie di fila: questi due risultati erano senza precedenti.

Nel 1972 Fischer e Spassky giocarono il match che ammaliò il mondo intero, anche persone che di scacchi non sapevano nulla. Non solo ciò fu visto come il campionato mondiale più atteso di tutti i tempi, ma aveva anche importanti ramificazioni geopolitiche. Gli USA e l'Unione Sovietica non combattevano solo per la Guerra Fredda, ma anche per la supremazia scacchistica. Fischer era molto difficile da approcciare, e dopo una misteriosa prima partita persa per un errore inspiegabile in un finale patto si rifiutò di giocare la seconda per problemi da lui rilevati nella sala di gioco. Spassky iniziò così il match in vantaggio per 2-0, mettendo Fischer davvero alle strette. Il match si giocava sulle 24 partite, e Fischer si trovava a dover compiere una delle rimonte più grandi di tutti i tempi: vinse per 12,5 a 8,5. Questo match vanta molte partite famose, ma la sesta spicca davvero: persino Spassky offrì a Fischer una standing ovation dopo la seguente partita:

Sfortunatamente per la storia degli scacchi, Fischer tre anni dopo rifiutò di difendere il suo titolo. A causa delle richieste apparentemente ridicole di Fischer, che la FIDE non poteva accettare, fu costretto as abbandonare il trono. Fischer sparì dalla scena scacchistica mondiale, finché non ricomparse nel 1992 per giocare un match con il suo vecchio rivale, Boris Spassky. Vinto quel match, Fischer sparì nuovamente, lasciandosi indietro più domande di quante ne avesse lasciate qualunque altro campione mondiale.

Karpov, Kasparov, Computer e Carlsen

Anatoly Karpov divenne il 12° Campione del Mondo nel 1975. È noto per il suo solido stile posizionale e per la tecnica fantastica, descritta come un boa constrictor. L'ex Campione del Mondo Viswanathan Anand ha commentato che "Karpov non è tanto interessato al proprio piano quanto al sabotaggio di quello avversario". Karpov ha regnato da Campione del Mondo per dieci anni, rimanendo estremamente attivo ai più alti livelli degli scacchi fino al 1997 circa. Verso la fine della sua carriera sono stati pubblicati diversi libri a suo nome ed è divenuto molto attivo nella politica russa.

Anatoly Karpov
Anatoly Karpov, il 12° Campione del Mondo di Scacchi. Foto: Rob Croes/Dutch National Archive, CC

Il dominio di Karpov negli anni 1979 e 1980 non fu superato fino alla comparsa di un'altra leggenda russa, Garry Kasparov. Nel 1984 si svolse il primo dei cinque match di Campionato del Mondo tra Karpov e Kasparov. Queste due leggende degli scacchi giocarono un totale di 144 partite in questi match, delle quali 104 finirono patta, 21 furono vinte da Kasparov e 19 da Karpov. Nonostante il bilancio finale sia equilibrato, Kasparov vinse ognuno di questi match, a parte il primo, che fu sospeso.

Kasparov mantenne il titolo per 15 anni, il secondo regno ininterrotto dopo quello di Lasker. La teoria scacchistica era avanzata moltissimo tra l'inizio e la fine del 20° secolo; a causa di ciò, non solo Kasparov aveva molti più contendenti al titolo, ma anche più forti, se comparato a Lasker. Kasparov rimase costantemente avanti di una spanna rispetto a tutti gli altri finché non venne spodestato da Vladimir Kramnik nel 2000. Kasparov al tempo non aveva ancora passato il suo picco di forza contro Kramnik, si trovò semplicemente e stranamente fuori forma. Rimase il giocatore con più Elo al mondo fino al 2005, diventando il primo a passare la soglia dei 2800 punti.

Garry Kasparov
Garry Kasparov, il 13° Campione del Mondo di Scacchi. Foto: Owen Williams/ The Kasparov Agency, CC

Kasparov fu il primo giocatore importante a servirsi sistematicamente dei computer per la preparazione e lo studio delle partite, e sconfisse i più forti computer della fine degli anni 1980 e dell'inizio del 1990 in vari match altamente pubblicizzati. Alla fine fu battuto dal supercomputer Deep Blue nel 1997 e fu la prima volta che un computer riuscì a battere un Campione del Mondo, in un match che cambiò il mondo. Kasparov ha sempre sostenuto che in quel match il computer fu assistito da umani nel selezionare la mossa giusta in momenti cruciali: Deep Blue fu smantellato immediatamente dopo il match. Dopo essersi ritirato dagli scacchi competitivi, Kasparov scrisse diversi libri fantastici, incluso il suo ottimo multi-tomo I Miei Grandi Predecessori, e si impegnò in politica in Russia. Recentemente ha rilasciato una serie di MasterClass sugli scacchi, che ha commentato con Chess.com in questa intervista esclusiva:

Nel 2005 i computer iniziarono ad essere visti come assai più forti di quanto qualunque umano potesse essere: infatti il supercomputer Hydra sconfisse facilmente Michael Adams, al tempo settimo al mondo con il punteggio di 2737. Hydra vinse il match con 5,5 punti su sei partite. I motori scacchistici continuarono a diventare sempre più forti. Un popolare motore open source, Stockfish, ha un Elo stimato di circa 3400. Nel 2017 una nuova entità del mondo scacchistico, AlphaZero, batté nettamente Stockfish in un match di 100 partite. All'inizio del 2018, AlphaZero ha battuto nuovamente Stockfish, stavolta in un match di 1.000 partite e con un handicap di tempo.

History of chess Magnus Carlsen
L'attuale Campione del Mondo Magnus Carlsen al torneo di Chess.com di Isle of Man (2017). Foto: © Maria Emelianova/Chess.com

Anche gli umani stanno diventando più forti con l'aiuto dei computer nell'analisi, nella ricerca e nello studio della teoria delle aperture. Oggigiorno, quasi tutti i giocatori di scacchi utilizzano i motori scacchistici, anche il Campione del Mondo regnante, Magnus Carlsen. Carlsen detiene il titolo da quando ha sconfitto Viswanathan Anand nel 2013, ed è il giocatore con più Elo al mondo da molto tempo. Continua il suo dominio e ha vinto i primi 4 tornei da lui giocati nel 2019; detiene il record per l'Elo più alto della storia, 1882, ottenuto nel 2014, e rimane il numero uno al mondo. Molti già lo considerano il giocatore di scacchi più forte di tutti i tempi.

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