GM Vassily Ivanchuk

Vassily Ivanchuk en la Copa del Mundo de 2017. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.
Nombre completo
Vassily Ivanchuk
Nacido
Mar 18, 1969 (51 años)‎
Lugar de nacimiento
Kopychyntsi, RSS de Ucrania, Unión Soviética
Federación
Ucrania
Perfiles

Puntuación

Biografía

Vassily Ivanchuk es un gran maestro ucraniano y uno de los mejores jugadores del mundo en la actualidad. Llegó a ocupar el segundo puesto del ránking mundial hasta en tres ocasiones diferentes (1991, 1992 y 2007) y fue finalista en el Campeonato del Mundo de la FIDE en 2002. Ha ganado un buen número de torneos internacionales a lo largo de su carrera, entre los que destacan el Memorial Tal, Linares, Biel, el Gibraltar Masters o el M-Tel Masters.

Sus triunfos más importantes llegaron sin duda en el Campeonato de Europa Individual en 2004, el Campeonato del Mundo de Blitz en 2007 y el Campeonato del Mundo de Rápidas en 2016. Ha sido capaz además de derrotar a todos y cada uno de los campeones mundiales posteriores al GM Bobby Fischer, tanto clásicos como de la FIDE—desde el GM Anatoly Karpov hasta el vigente Campeón del Mundo y GM Magnus Carlsen


Estilo

Ivanchuk (también conocido como "Vasyl" o "Chucky") posee uno de los estilos de juego más creativos e impredecibles de la historia más reciente de nuestro deporte. Se trata de un enfoque único y universal, en el que destaca su habilidad en todas las facetas del juego, así como su imaginación y sus inesperados sacrificios. Muestra especial predilección por posiciones en las que existe un desequilibrio material.

En la siguiente partida, disputada contra el genio táctico y GM Alexei Shirov, Ivanchuk deja algunas pinceladas de su gran creatividad y brillantez. Después de 20 jugadas teóricas en una línea muy aguda de la Defensa Eslava, el Gran Maestro ucraniano emplea una interesantísima novedad, sacrificando la dama con 21. Dg7?!

Tras este golpe inesperado, la posición se vuelve extremadamente compleja—la típica posición en la que Shirov se desenvuelve a la perfección. No obstante, es Ivanchuk el que juega más preciso con el desequilibrio material resultante. Hacia la jugada 30 es evidente que las torres y caballo activos del ucraniano dominan claramente a la dama y torre del jugador de origen letón. Apenas unas jugadas después, Shirov abandona en un final de piezas pesadas desesperado. 

Primeros años como ajedrecista

En 1987 Ivanchuk ganó el Campeonato de Europa Juvenil, convirtiéndose además en Maestro Internacional. Un año más tarde, en 1988, sorprendió sobremanera al mundo del ajedrez tras ganar el Open de Nueva York, superando a muchos Grandes Maestros de primer nivel y empatando en lo más alto de la clasificación en el Campeonato del Mundo Juvenil con el GM Joel Lautier, que se adjudicó el torneo gracias a un mejor desempate).

Sus éxitos en 1988 lo catapultaron al estrellato ajedrecístico, situándose el décimo mejor jugador del mundo siendo apenas Maestro Internacional (meses más tarde lograría el título de Gran Maestro).

Vassily Ivanchuk
Ivanchuk en 2007. Foto: Karpidis/Wikimedia, CC.

Su rápido ascenso de MI a GM y posteriormente a jugador de clase mundial fue absolutamente espectacular. Muchos jugadores tardan años en conseguirlo, mientras que otros muchos se quedan en el camino. En el caso de Ivanchuk, sin embargo, el gran salto se produjo en apenas un año.

Entrando en la élite

1989 fue otro año fantástico para el ucraniano, que comenzó con una victoria en el Torneo de Biel, donde finalizó empatado con el GM Lev Polugaevsky pero superando a los GMs Anthony Miles, Vlastimil Hort o Eugenio Torre entre otros. Ivanchuk ganó también el Torneo de Ereván, aventajando en un punto a otros 11 Grandes Maestros.

No obstante, su triunfo más destacado llegó en el Súper Torneo de Linares de 1989, en el que se enfrentó a la oposición más fuerte con la que se había encontrado nunca. Finalizó medio punto por delante de Karpov y dejando atrás a una serie de fuertes GMs entre los que figuraban Nigel Short, Jan Timman, Artur Yusupov, Boris Gulko y cinco más.

Vassily Ivanchuk
Ivanchuk en 2006. Foto: Frank Hopp/Wikimedia.

Los resultados positivos continuaron para Ivanchuk en 1990, que empató en primera posición con el GM Boris Gelfand en el Interzonal de Manila, superando en la clasificación a una serie de Grandes Maestros de clase mundial entre los que destacaban Viswanathan Anand, Short, Viktor Korchnoi, Yasser Seirawan, Shirov, Gulko o Lautier entre otros. Esta victoria en el Interzonal le valió para acceder al ciclo de Candidatos por primera vez en su carrera.

Candidato a Campeón del Mundo

Meses más tarde, Ivanchuk compartió el primer lugar del Torneo de Tilburg de 1990 con el GM Gata Kamsky, finalizando por delante de los GMs Gelfand, Short, Timman, Ulf Andersson, Predrag Nikolic y Seirawan.

El ucraniano comenzó el año 1991 con mucha fuerza, derrotando con facilidad al GM Leonid Yudasin por 4,5-0,5 en la primera ronda de los matches de Candidatos. A esta brillante actuación le siguió un nuevo y espectacular triunfo en el torneo más fuerte del mundo en ese entonces—el Súper Torneo de Linares de 1991. De entre un total de 14 Grandes Maestros de élite mundial, Ivanchuk se proclamó campeón con una fantástica puntuación de 9,5/13, aventajando a los GMs Garry Kasparov, Karpov, Yusupov, Timman, Anand, Gelfand o Kamsky entre otros.

Presentamos a continuación su victoria sobre toda una leyenda de nuestro juego, Kasparov, la cual se produjo en el torneo antes mencionado. En esa partida, Ivanchuk obtiene una ligera ventaja en la apertura, si bien Kasparov conserva la pareja de alfiles. No obstante, esto no compensa del todo la peor estructura de peones y el rey atrapado en el centro del "Ogro de Bakú". En la jugada 23, el Gran Maestro ucraniano realiza un interesante sacrificio de peón con idea de mejorar la posición de su caballo de c4.

Ivanchuk continúa ejerciendo presión sobre la posición negra y supera poco a poco a Kasparov en el juego de maniobras que sigue. En el movimiento 36, "Chucky" asesta un golpe mortal con Cf4 y después de 36... Dh8 surge una posición bastante pintoresca en la que nada menos que seis piezas se encuentran situadas en octava fila, con mate en tres en el tablero.  ¡Una posición diga de ser recordada y una muestra más de la creatividad y el talento del ucraniano! Este resultado fue sin lugar a dudas el más importante hasta la fecha en la carrera de Ivanchuk, el cual le permitió ascender hasta el puesto número dos de la clasificación mundial, tan solo por detrás de Kasparov.

"Chucky" se encontraba por tanto en un estado de forma excepcional cuando se aproximaba su match de Candidatos frente a Yusupov posteriormente en 1991 y era considerado el favorito. Aunque el marcador estaba equilibrado tras la disputa de las partidas a ritmo clásico (4-4), fue Yusupov el que se impuso en los desempates a rápidas, lo cual puso fin a las esperanzas de Ivanchuk para el ciclo por el Campeonato del Mundo de 1990-1993. A pesar de la decepción, le sirvió para ganar experiencia.

El Gran Maestro ucraniano siguió jugando a gran nivel y gracias a eso fue capaz de mantenerse entre los 10 primeros del ránking mundial durante los próximos años. Ganó el Torneo de Múnich de 1994, donde acabó por delante de Gelfand, Yusupov y otros nueve Grandes Maestros. Poco después, terminó segundo en el Memorial Euwe celebrado en el mismo año, superado únicamente por Kasparov y dejando atrás a tanto a Timman como a Short.

Aunque no logró adjudicarse el evento, Ivanchuk le infligió una nueva derrota al "Ogro de Bakú". En una Siciliana bastante aguda en la que Kasparov opta por un esquema Dragón a pesar de partir de una Najdorf, comete un tempranero error con 14... Dd8?

"Chuky" se aprovecha de la imprecisión y una vez la situación se aclara cuenta con una dama a cambio de dos piezas menores. A partir de ahí convierte la ventaja con bastante sencillez, demostrando una vez más que en las posiciones con desequilibrio material se siente como pez en el agua. 

Ya en 1995, consiguió un nuevo triunfo en el Súper Torneo de Linares, su segundo en dicho evento, en el que acabó con una puntuación de 10/13 para superar a los GMs Karpov, Shirov, Veselin Topalov, Alexander Khalifman y ocho más. Todavía en ese año, Ivanchuk empató en primera posición con el GM Vladimir Kramnik en el Torneo de Horgen, con un resultado de 7/10 y dejando atrás a jugadores de la talla de Kasparov, Short, Gulko, Korchnoi o Yusupov entre otros.

El ucraniano derrotó una vez más a Kasparov en dicho evento, en esta ocasión conduciendo las piezas negras. En esa partida, Ivanchuk emplea una línea secundaria de la Francesa Winaver con un rápido Ab4-f8 y la posición adquiere un carácter cerrado, con un mediojuego lleno de maniobras. Hacia la jugada 22 el juego está equilibrado, pero en la 23 Kasparov comete una imprecisión y entonces "Chucky" se apodera de la iniciativa, ganando un peón en el movimiento 29.

La disposición de piezas negras en cuarta fila es bastante llamativa y el "Ogro de Bakú" decide abandonar apenas dos jugadas después, ya que la única forma de parar el poderoso peón pasado c de las negras es entregando una pieza. ¡Otra victoria impresionante por parte de Ivanchuk! 

Ya en 1996, el Gran Maestro ucraniano se impuso en el Torneo de Hoogovens en Wijk aan Zee, con un total de 9/13 puntos. Superó en la clasificación a GMs de primer nivel como Anand, Topalov, Michael Adams, Shirov, Peter Leko, Gelfand, Timman y otros seis más. En el duelo que presentamos a continuación, disputado en 1996, Ivanchuk supera al talentoso GM ruso Alexander Morozevich. En una Defensa Francesa Variante Clásica, "Chuky" sale de la apertura con una ventaja bastante notable y entonces inicia un asalto al flanco de rey con 17. Dh4:

El jugador ucraniano decide ceder la pareja de alfiles de forma bastante instructiva en la jugada 19, demostrando que los caballos son superiores a los alfiles en posiciones cerradas. Entonces va mejorando sus piezas hasta asestar un golpe mortal con 27. Cxf5, que acaba con la resistencia de Morozevich, quien abandona tan solo siete jugadas después. El broche final con 34.Af7 es digno de admirar, ¡puesto que amenaza dos mates diferentes a la vez!

En el Torneo de Belgrado de 1997, Ivanchuk empató en lo más alto de la tabla clasificatoria con Anand, adjudicándose el evento gracias a un mejor desempate y terminando por delante de Shirov, Gelfand, Kramnik y otros cinco Grandes Maestros. Aunque en los años posteriores el jugador ucraniano siguió rindiendo a gran nivel y manteniéndose entre los 10 mejores del mundo, sus resultados se volvieron algo menos consistentes y su siguiente triunfo en un torneo no llegaría hasta el año 2000.

Presentamos a continuación otra brillante partida de ataque por parte de Ivanchuk, disputada en este caso ante Topalov en 1999. En una Apertura Inglesa que transcurre de forma tranquila, el búlgaro decide no enrocarse y "Chucky" aprovecha para entregar un peón para abrir nuevas columnas centrales con 14... e4:

Sin perder en ningún momento la compostura, Ivanchuk centraliza todas sus piezas con 16... Tad8 y 17... Cd4 y entonces sacrifica un caballo en e2 con idea de forzar al rey blanco a permanecer en el centro del tablero. La posición es bastante estética visualmente tras 19... Tfe8 y 20... Dh5+, ya que todo gira alrededor de la expuesta situación del rey blanco. Topalov abandona después de 25 jugadas—¡Ivanchuk en estado puro!

El Campeonato del Mundo de la FIDE de 2002

Más de 20 años después de haber jugado por última vez un Torneo de Candidatos, Ivanchuk tomó parte en las eliminatorias correspondientes al Campeonato de Mundo de la FIDE de 2002. Aunque sus resultados en ediciones anteriores no habían sido del todo buenos, su suerte iba a cambiar en esta ocasión.

El Gran Maestro ucraniano partía como cuarto cabeza de serie entre un total de 128 jugadores. Derrotó al MI Baatr Shovunov en primera ronda, al GM Bartlomiej Macieja en la segunda, al GM Emil Sutovsky en la tercera y al GM Ye Jiangchaun en la cuarta para acceder a los cuartos de final (los ocho mejores). 

Tras superar a Lautier en esa eliminatoria, hizo lo propio en semifinales ante el máximo favorito Anand, clasificándose de esa forma a la final del Campeonato del Mundo de la FIDE de 2002. En esa ronda le esperaba su compatriota el joven GM Ruslan Ponomariov, en la que era su primera (y la última hasta día de hoy) participación en un Campeonato del Mundo. Ponomariov se impuso en la primera partida y después de tres tablas consecutivas volvió a ganar la quinta—llevándose el match y por lo tanto el título por 4,5-2,5.

Vassily Ivanchuk
Ivanchuk en Rotterdam en 2015. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

A pesar de que su actuación en la final empañó un poco su brillante trayectoria hasta ella, en ningún momento esa decepción le afectó en su carrera. En 2003 se adjudicó el Torneo de Malmö y un año después, en 2004, se proclamó Campeón de Europa, por delante de otros 74 Grandes Maestros entre los que figuraban Nikolic (segundo) y Levon Aronian (tercero).

El 2005 fue un año excepcional para el ucraniano, que comenzaría su reinado en el Memorial Capablanca, disputado en Cuba—ganó el evento hasta en ocho ocasiones entre 2005 y 2019. En esa primera participación, Ivanchuk finalizó con 9,5/12 puntos, con 2,5 de ventaja sobre sus más inmediatos perseguidores, entre los que estaban los GMs Leinier Dominguez Perez o Baadur Jobava. Ivanchuk ganaría también el Open de Canadá ese mismo año, además del Masters Casino de Barcelona.

Ya en 2006, "Chucky" acabó segundo en el Campeonato de Europa Individual y obtuvo un nuevo triunfo en el Memorial Capablanca, el segundo consecutivo, con una puntuación de 6.5/10 y superando en la clasificación a los GMs Evgeny Bareev, Kamil Miton o Dominguez entre otros.

En la siguiente partida, perteneciente al Torneo de Linares-Morelia de 2007, Ivanchuk supera a Topalov en una lucha de corte claramente posicional. Tras debilitar la estructura de peones del jugador búlgaro con 10.Axe6, la posición es más o menos equilibrada hasta que las blancas juegan 15. Cd5:

El caballo no puede ser capturado, puesto que la torre de a7 está atacada, una pieza que queda algo expuesta en el centro en las siguientes jugadas por motivos tácticos. Ivanchuk decide cambiar el poderoso caballo en la jugada 19 y dirige su atención al peón retrasado de d6. Entonces gana un peón en el movimiento 29 y hace gala de su buena técnica para adjudicarse el punto. ¡El broche final con 41.Dxc4 gana sencillamente una pieza!

El 2007 fue de nuevo un año cargado de éxitos para Ivanchuk, que continuó obteniendo triunfos en diferentes eventos como el Torneo Internacional de Montreal, su tercer Memorial Capablanca (7,5/9) y el Campeonato del Mundo de Blitz de 2007. Después de haber perdido algunas posiciones, el Gran Maestro ucraniano volvió a recuperar de esta forma el número dos mundial.

Vassily Ivanchuk
Ivanchuk en el Campeonato del Mundo de Rápidas de 2016. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Ya en 2008, Ivanchuk se impondría también en el Torneo M-Tel Masters con una puntuación de 8/10 y una performance de 2959, terminando por delante de los GMs Topalov, Teimour Radjabov o Aronian entre otros. Posteriormente se anotó el triunfo en el XXI Magistral Ciudad de León (superando a Anand y otros Grandes Maestros). Según la web 2700chess.com, el ucraniano alcanzó el máximo Elo de su carrera el 6 de julio de 2008, con 2791,5—el 17º Elo más alto de la historia.

El espectacular duelo que presentamos a continuación, en el que se enfrenta al GM Sergey Karjakin en el Torneo de Amber de 2008, vuelve a poner de manifiesto una vez más la gran habilidad de Ivanchuk a la hora de realizar sacrificios absolutamente brillantes y manejarse en posiciones con desequilibrio material. La partida sigue una línea teórica de la Siciliana Najdorf hasta que las blancas sacrifican la dama en la jugada 14:

A pesar de que el sacrificio no es objetivamente la mejor opción (Axf6 parece bastante natural y deja a las blancas con buenas posibilidades), siembra el caos absoluto y fuerza a las negras a defenderse con precisión. Tras 18. The1, Karjakin decide devolver la dama de ventaja y la posición se aclara. Ivanchuk cuenta con un alfil y tres peones a cambio de una torre y después de unas cuantas jugadas en un final bastante desequilibrado en lo que a material se refiere, la ventaja de las blancas se hace aún más notoria y Karjakin abandona ¡tras quedar con una torre contra un caballo y cinco peones! 

Ivanchuk empató en lo más alto de la clasificación del Torneo de Linares de 2009 con el GM Alexander Grischuk (quien finalmente ganó gracias a un mejor desempate), por delante de los GMs Carlsen, Anand, Radjabov, Wang Yue, Aronian y Dominguez. Se impuso también en el Grand Prix de la FIDE de Jermuk en 2009, con un total de 8,5/13 puntos, dejando atrás a Gelfand, Aronian, Rustam Kasimdzhanov, Leko, Karjakin, Kamsky y otros siete Grandes Maestros.

En la Copa del Mundo de ese mismo año, cayó ante el GM Wesley So en segunda ronda y justo después anunció su retirada. Por suerte para todos los aficionados al ajedrez, en realidad no lo hizo.

En 2010 volvió a adjudicarse el triunfo en el Memorial Capablanca, con una puntuación de 7/10, terminando por delante de los GMs Ian Nepomniachtchi, Dominguez y Short entre otros. Repitió victoria en 2011, donde compartió el primer puesto con el GM Le Quang Liem y superó a los GMs Dmitry Andreikin, David Navara, Dominguez y Lázaro Bruzón Batista.

Vassily Ivanchuk
Ivanchuk en 2010. Foto: Andreas Kontokanis/Wikimedia, CC.

El jugador ucraniano empató en el primer puesto con Carlsen (que posteriormente se hizo con el triunfo en los desempates a blitz) en la Final del Grand Slam Masters de 2011, aventajando en la clasificación a los GMs Anand, Hikaru Nakamura, Aronian y Francisco Vallejo Pons. Su actuación en la Copa del Mundo de ese mismo año fue muy destacada, derrotando al MI Henry Robert Steel y a los GMs Sutovsky y Bu Xiangzhi para alcanzar los cuartos de final (los ocho mejores).

Superó a Radjabov en esa ronda, pero no pudo pasar de las semifinales tras perder ante Grischuk en los desempates a rápidas. En el duelo por el tercer lugar, volvió a verse las caras con su compatriota Ponomariov y se tomó la revancha por lo sucedido en el Campeonato del Mundo de la FIDE de 2002, clasificándose además para el Torneo de Candidatos de 2013.

Ya en 2012, Ivanchuk ganó su sexto Memorial Capablanca con 6,5/10 puntos, superando a los GMs Nepomniachtchi, Dominguez, Vladimir Potkin, Yuniesky Quesada Perez y Viktor Laznicka.

El Torneo de Candidatos de 2013

Su actuación en el Torneo de Candidatos de 2013 no fue especialmente buena, finalizando en séptimo lugar con un total de 6/14 puntos. No obstante, en las dos últimas rondas dejó perplejo a propios y extraños. En el penúltimo duelo fue capaz de derrotar al hasta entonces líder, Carlsen, que sufrió su primera derrota en el torneo.

En esa partida, la cual presentamos a continuación, podemos observar cómo Ivanchuk es capaz de hacer sufrir incluso a los mejores jugadores del mundo. Tras un rápido cambio de damas, la posición está equilibrada, si bien Carlsen cuenta con algunas debilidades en su estructura de peones.

La partida se mantiene equilibrada en un continuo toma y daca, pero hacia la jugada 50 queda bastante claro que solo Ivanchuk puede luchar por la victoria. Después del cambio de caballos en el movimiento 62, el Gran Maestro ucraniano continúa presionando la posición rival y en el 75 se alcanza un final de torre y dos peones contra torre en el que Ivanchuk sacrifica de manera muy instructiva el peón de h para obligar al rey blanco a situarse en la casilla h1. Tras 88... Tg8, el rey del noruego se encuentra cortado por completo y el triunfo es bastante sencillo.

Después de esta victoria, tanto Carlsen como Kramnik se encontraban empatados en primera posición antes de la disputa de la última ronda. En ella, "Chucky" se enfrentaba a Kramnik y para sorpresa de todos, Carlsen perdió contra el GM Peter Svidler. Este resultado suponía que unas tablas bastaban a Kramnik para convertirse en retador al título mundial, pero entonces ocurrió lo impensable—Ivanchuk venció al jugador ruso.

Curiosamente, Carlsen se proclamó campeón del Torneo de Candidatos de 2013 a pesar de perder las dos últimas rondas, lo que lo convertía en el retador de Anand por la corona. Sin lugar a dudas, Ivanchuk había influenciado en gran medida el curso de la historia del ajedrez, haciendo tanto de ángel como de demonio para Carlsen.

Vassily Ivanchuk
Ivanchuk en el Campeonato del Mundo de Rápidas de 2016. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

Participaciones recientes

En el Torneo Tradewise Gibraltar de 2014, el Gran Maestro de origen ucraniano empató en primera posición, si bien finalmente acabó tercero tras la disputa de los desempates. Posteriormente, obtuvo la victoria en el Torneo Internacional de Edmonton con un total de 8/9 puntos y superando a GMs como So, Samuel Shankland, Anton Kovalyov, Irina Krush y cinco más. Ya en 2016, Ivanchuk ganó el que sería su séptimo título en el Memorial Capablanca, donde acabó con un resultado de 7/10.

También en ese año ganaría "Chucky" el Campeonato del Mundo de Rápidas por primera vez en su carrera, tras superar en los desempates a Carlsen y Grischuk. Entre los 87 Grandes Maestros participantes figuraban nombres como Shakhriyar Mamedyarov, Yu Yangyi, Nepomniachtchi, Aronian, Dominguez, Anton Korobov, Anand, Dmitry Jakovenko, Karjakin, Maxime Vachier-Lagrave, Nakamura, Radjabov, Leko, Alireza Firouzja, Vallejo o Daniil Dubov entre otros.


EL siguiente vídeo nos deja un momento realmente para el recuerdo. En la ceremonia de clausura del Campeonato del Mundo de Rápidas de 2016, Ivanchuk se encuentra jugando una partida de damas (una de sus últimas aficiones) con el GM Baadur Jobava. Cuando lo llaman para entregarle el premio, sigue calculando y una vez acaba la ceremonia vuelve y gana de inmediato su partida de damas.

En la Copa del Mundo de 2017, Ivanchuk partía como el 29º favorito y consiguió clasificarse para las semifinales tras derrotar a los GMs Murtas Kazhgaleyev, Jan-Krzystof Duda, Kramnik y Anish Giri. No obstante, en esa ronda cayó ante el futuro ganador, Aronian.

A día de hoy, Ivanchuk sigue siendo uno de los mejores jugadores del mundo. Buena prueba de ello es su octavo galardón en el Memorial Capablanca de 2019, en el que acabó con 7/10 puntos y por delante de los GMs Sam Sevian, David Anton Guijarro y Baskaran Adhiban entre otros.

Vassily Ivanchuk
Ivanchuk en la Copa del Mundo de 2017. Foto: Maria Emelianova/Chess.com.

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